Se han revelado enormes estructuras «fósiles» que acechan en los bordes de nuestra galaxia

Desde el punto de vista de la Tierra en uno de los brazos espirales de la Vía Láctea, es muy difícil reconstruir la estructura de nuestra galaxia.

Esto se debe a que medir la distancia a algo en el espacio cuando no se conoce su brillo intrínseco es realmente difícil. Hay muchas cosas en la Vía Láctea cuyo brillo no conocemos. Esto significa que, a veces, podemos perder de vista por completo las estructuras masivas que pensamos que deberían estar justo debajo de nuestras narices.

Ahora se ha revelado un nuevo conjunto de estas estructuras masivas en las regiones exteriores del disco de la Vía Láctea: filamentos masivos que orbitan una fuente poco clara. Los astrónomos realizarán estudios de seguimiento para intentar resolver el misterio.

El descubrimiento se produjo gracias al Observatorio Espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea, un proyecto para mapear la Vía Láctea en tres dimensiones con la resolución más alta hasta la fecha.

Gaia orbita el sol con la Tierra, en una órbita anular Acerca del punto de Lagrange entre el Sol y la Tierra L2, que es una bolsa de espacio gravitacionalmente estable causada por interacciones entre los dos cuerpos.

A partir de ahí, estudia cuidadosamente las estrellas de la Vía Láctea durante un largo período, observando cómo las posiciones de las estrellas parecen cambiar frente a las estrellas distantes. Esto salva la vista, que se puede utilizar para calcular distancias a las estrellas.

Si bien esto se puede hacer desde aquí en la Tierra, las influencias atmosféricas pueden interferir con las mediciones. Desde su posición en el espacio, Gaia tiene una ventaja que ha estado utilizando con gran ventaja. Desde su publicación en 2013, los datos del telescopio espacial han revelado una serie de estructuras y asociaciones estelares de las que no teníamos idea.

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Las nuevas estructuras fueron identificadas por un equipo liderado por el astrónomo Chervin Laporte de la Universidad de Barcelona en España en datos de la última edición, En diciembre del año pasado, con Precisión de paralaje mejorada. Los mismos datos también mostraron estructuras previamente conocidas con una claridad mucho mayor que la que hemos visto antes.

«Informamos sobre el descubrimiento de múltiples filamentos nuevos, no descubiertos previamente, incrustados en el disco exterior en regiones altamente extintas». Los investigadores escribieron en su artículo.

«Algunas de estas estructuras se interpretan como material de disco externo excitado, expulsado por impactos de satélite y actualmente en fase de mezcla (‘plumas’). Debido a la escala de tiempo prolongada en las regiones del disco externo, estas estructuras pueden permanecer coherentes en el espacio de formación por encima de varios miles de millones de años «.

Estos filamentos giratorios en los bordes de la galaxia no son inesperados. Según las simulaciones, las interacciones entre la Vía Láctea y sus galaxias satélites pueden producir tales estructuras. La Vía Láctea tiene un enjambre de satélites actualmente en órbita (tal vez).

Pero hay una trampa: la gran cantidad de pistas que Laporte y sus colegas encontraron reemplazó a las vistas en tales simulaciones, lo que significa que necesitamos otra explicación.

Una posibilidad es que los conductores sean restos de brazos de marea en espiral estimulados en diferentes momentos por interacciones con satélites; En otras palabras, fósiles galácticos.

Otra posibilidad es que representen los picos de distorsiones del disco de la Vía Láctea que ocurrieron debido a colisiones con otras galaxias. La Vía Láctea tiene un historial de colisiones con otras galaxias, lo que puede causar perturbaciones en el disco galáctico, por lo que no es una suposición irrazonable.

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Los investigadores creen que tales colisiones podrían enviar turbulencias que se esparcen por el disco galáctico como ondas en un estanque.

El siguiente paso sería realizar observaciones de seguimiento para tratar de determinar cuál de estos escenarios es más probable.

«Por lo general, esta región de la Vía Láctea permanece escasamente explorada debido a la interferencia de polvo que oscurece severamente la mayor parte del plano medio de la galaxia». Laporte dijo.

“Si bien el polvo afecta la luminosidad de la estrella, su movimiento no se ve afectado. ¡Ciertamente estábamos muy emocionados de ver que los datos de movimiento de Gaia nos ayudaron a revelar estas estructuras filamentosas! Ahora el desafío sigue siendo determinar qué son exactamente estos objetos, cómo llegaron a ser, por qué en cantidades tan grandes «y lo que puede decirnos sobre la Vía Láctea, su formación y evolución».

La búsqueda fue publicada en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society: Cartas.

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