Se informaron múltiples muertes después de que severas tormentas azotaran el medio oeste de EE. UU., El sur

Los huracanes y el clima severo causaron daños severos en varios estados el viernes por la noche, destrozando una fábrica de velas en Kentucky, una instalación de Amazon en Illinois, un hogar de ancianos en Arkansas y muchas casas y edificios. Se temen decenas de muertes y muchas fueron confirmadas el sábado por la mañana.

Se temen varias muertes en la planta de Mayfield, Kentucky, y el gobernador Andy Beshear describió la situación como «trágica» en una conferencia de prensa el sábado por la mañana.

«Había alrededor de 110 personas en el momento en que el ciclón lo golpeó», dijo Bashir. «Creemos que el número de muertos por este evento superará los 50 de Kentucky y probablemente terminará entre 70 y 100».

«Es muy difícil, realmente difícil, y estamos orando por cada una de estas familias», agregó el gobernador.

Al menos una persona murió después de que un clima severo azotara las instalaciones de Amazon en Edwardsville, Illinois, dijo a los periodistas el jefe de policía Mike Fellback el sábado por la mañana. Se arrancó el techo del edificio y se derrumbó una pared del largo de un campo de fútbol.

Fellback dijo que dos personas en la instalación fueron trasladadas en helicóptero a hospitales en St. Louis para recibir tratamiento. El mandatario no supo a qué hospitales fueron trasladados ni sus condiciones. Edwardsville se encuentra a unos 40 kilómetros al este de St. Louis.

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Buscando en Amazon

No estaba claro de inmediato si el daño fue por tormentas en línea recta o un huracán, pero la oficina del Servicio Meteorológico Nacional cerca de St. Louis informó «tornados confirmados por radar» en el área de Edwardsville alrededor del momento del colapso.

Aproximadamente 30 personas que se encontraban en el edificio fueron trasladadas en autobús a la comisaría de policía en la cercana playa de Pontoon para su evaluación.

La madrugada del sábado, los equipos de rescate todavía estaban revisando los escombros. Fillback dijo que el proceso continuará durante varias horas más. Se trajeron grúas y topadoras para ayudar a mover los restos.

Los socorristas trabajan fuera del edificio de Amazon el viernes. Se arrancó el techo del edificio y se derrumbó una pared del largo de un campo de fútbol. (Jeff Roberson / The Associated Press).

El Belleville News-Democrat informa que el centro logístico de Amazon en Edwardsville abrió con dos almacenes en 2016, con un área de 1,5 millones de pies cuadrados. Los almacenes se utilizan para almacenar artículos hasta que se envían a los clientes de pedidos por correo.

«La seguridad y el bienestar de nuestros empleados y socios es nuestra máxima prioridad en este momento», dijo el portavoz de Amazon, Richard Rocha, en un comunicado escrito el viernes por la noche. «Estamos evaluando la situación y compartiremos información adicional cuando esté disponible».

Los trabajadores de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional tuvieron que ponerse a cubierto cuando un tornado pasó cerca de su oficina en Weldon Spring, Missouri, a unos 50 kilómetros al oeste de St. Louis. Una persona murió y otras dos resultaron heridas cuando los edificios se derrumbaron cerca de las ciudades de Defiance y New Mill, ambas a pocos kilómetros de la oficina de servicios meteorológicos.

Los hogares de ancianos se han visto muy afectados

Un tornado azotó el asilo de ancianos Monnet Manor en Arkansas el viernes por la noche, matando a una persona y atrapando a 20 personas adentro cuando el edificio colapsó, dijo el juez del condado de Craighead, Marvin Day, a The Associated Press.

Dijo que cinco personas resultaron gravemente heridas, algunas con heridas leves. El hogar de ancianos tiene 86 camas.

Day dijo que otro asilo de ancianos a unos 30 kilómetros de distancia en Truman resultó gravemente dañado, pero no se reportaron heridos. Los residentes fueron evacuados porque el edificio no era seguro.

Dean Flair, portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias de Tennessee, dijo que se confirmaron tres muertes relacionadas con la tormenta en Tennessee. Dos de las muertes ocurrieron en el condado de Lake y una tercera en el condado de Obion, ambas en la esquina noroeste del estado.

En Kentucky, varios edificios se derrumbaron durante el clima severo que afectó a Mayfield, dijo Sarah Burgess, oficial de la policía estatal de Kentucky.

Dijo que varias personas quedaron atrapadas dentro de una fábrica de velas dañada y que el cambio continuaba cuando golpeó la tormenta.

«Todo el edificio ha sido derribado», dijo.

Más al este, en Bowling Green, Western Kentucky University dijo en Twitter que los equipos de emergencia estaban evaluando daños significativos por tormenta y no se reportaron heridos de inmediato. Sin embargo, la escuela canceló las ceremonias de graduación que se habían planeado para el sábado porque el campus no tenía electricidad.

«Obviamente, hemos tenido daños importantes por el viento», dijo Ronnie Ward, portavoz de la policía de Bowling Green, en una entrevista telefónica.

Los esfuerzos de rescate en Bowling Green y otros lugares se vieron obstaculizados por los escombros esparcidos por las carreteras. Ward dijo que muchos complejos de apartamentos en Bowling Green sufrieron daños estructurales significativos y algunas fábricas colapsaron durante las tormentas.

“Ahora estamos enfocados en los ciudadanos, tratando de llegar a todos los que nos necesitan”, dijo Ward.

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