Serbia cancela mina de litio en Rio Tinto tras protestas

En un esfuerzo por calmar las grandes protestas de los ambientalistas, el gobierno populista serbio dijo el jueves que había rescindido todas las licencias del gigante minero Rio Tinto para abrir una mina de litio en el país balcánico.

«Hemos cumplido con todas las demandas de las protestas ambientales y hemos puesto fin a Rio Tinto en la República de Serbia», dijo la primera ministra serbia, Ana Brnabic, en un discurso televisado. «Se acabó todo. Se acabó».

El litio se utiliza en las baterías de los automóviles eléctricos y se considera uno de los metales más buscados en el futuro a medida que el mundo recurre a más fuentes de energía renovable.

Durante varios fines de semana, miles de manifestantes en Belgrado y otras ciudades serbias han bloqueado las principales carreteras y puentes para protestar contra la mina planeada en el oeste de Serbia, a pesar de la campaña de intimidación de las autoridades. Quienes se oponen al proyecto dicen que causará graves daños ambientales.

Las protestas plantearon el mayor desafío hasta el momento para el gobierno cada vez más autoritario del presidente Aleksandar Vucic, quien denunció los cierres de carreteras como ilegales y afirmó que están financiados desde el extranjero para desestabilizar el país.

Brnabich dijo que todas las licencias para Rio Tinto, que ha estado explorando posibilidades mineras en el país durante casi dos décadas, fueron otorgadas por el anterior gobierno pro occidental.

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Pero los medios serbios independientes afirman que se han firmado importantes contratos con Rio Tinto con el actual liderazgo de derecha. Los críticos han argumentado que al marginar a Rio Tinto, el gobierno está controlando los daños antes de las elecciones generales de abril.

El jueves temprano, Rio Tinto expresó en un comunicado su «preocupación» por los informes de que el proyecto había sido cancelado.

La compañía dijo que cualquier decisión debe ir acompañada de «discusión y diálogo basados ​​en hechos». Agregó que está dedicada a desarrollar el proyecto de acuerdo con las regulaciones serbias e internacionales.

«No le tenemos miedo a Rio Tinto», dijo Brnabic. «Estamos aquí por nuestra gente y nuestro país. Pueden hacer lo que crean que deben hacer. Esta es la decisión final del gobierno de la República de Serbia».

Se cree ampliamente que Serbia, que busca formalmente la membresía en la UE pero en cambio mantiene estrechos vínculos con Rusia y China, podría querer entregar la minería de litio a China al dejar de lado a Rio Tinto del proyecto en el que prometió una inversión de $ 2.4. mil millones.

Rio Tinto, a lo largo de sus casi 150 años de historia, ha enfrentado acusaciones de corrupción, degradación ambiental y abusos a los derechos humanos en sus sitios mineros.

Los ecologistas también están molestos por la falta de respuesta del gobierno serbio ante la creciente contaminación del país.

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