También hemos logrado deshacernos de Marte, como muestra el Perseverance Rover de la NASA.

Aunque ningún humano ha pisado nunca Marte, el rover «Perseverent» de la NASA ha encontrado una evidencia sorprendente, pero muy humana, de nuestras visitas al Planeta Rojo: basura.

Manta térmica esparcida en Marte. Créditos de imagen NASA/JPL-Caltech/ASU.

Donde va la gente, sigue la basura. ¡Pero parece que incluso podría dejarnos atrás! El equipo que supervisa el Perseverance Mars Rover de la NASA anunció el miércoles a través de su cuenta de Twitter que el robot espacial se encontró con excrementos hechos por el hombre en el Planeta Rojo.

Si bien el descubrimiento contribuye en gran medida a mostrar el impacto que podemos tener en el mundo que nos rodea, incluso en lugares en los que aún no hemos estado, es un descubrimiento absolutamente divertido. La perseverancia fue enviada a Marte para buscar evidencia de vida, y hoy lo hice: encontré evidencia de vida que la envió allí.

Donde nadie se ha dispersado antes

“Mi equipo descubrió algo inesperado: es un trozo de una manta térmica que creen que puede provenir de mi etapa de descenso, el rayo propulsado por un cohete que me dejó caer el día del aterrizaje en 2021”, se lee en la cuenta de Twitter del rover.

El equipo dice que se «sorprendieron» cuando el rover encontró una pieza de la manta térmica en su lugar, el sitio a unos dos kilómetros (1,2 millas) de donde el rover aterrizó en Marte. Las mantas térmicas son cubiertas aislantes que se utilizan para proteger las embarcaciones durante el descenso atmosférico y se asemejan a una lámina metálica acolchada. Perseverance fue recubierta con este material antes de ser cargada en el cohete que la llevó a Marte.

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Todavía no está claro si la pieza se rompió durante el aterrizaje y cayó en este lugar, o si los vientos marcianos se la llevaron del lugar de aterrizaje.

Esta pieza de manta térmica se une a la única otra basura hecha por el hombre conocida en Marte: el equipo que quedó cuando aterrizó Perseverance, fotografiado por Creative Mars Helicopter de la NASA en abril.

Aunque esta noticia es graciosa, apunta a un problema muy real y creciente. A medida que avanzamos más y más en el espacio, siempre estaremos esparciendo basura. Ya se sabe que restos como zapatos, paraguas e incluso vehículos enteros quedaron atrás de misiones anteriores. Cerca de la Tierra, la Red de Monitoreo del Espacio Global del Departamento de Defensa actualmente está rastreando más de 27,000 piezas de «basura espacial» que orbitan nuestro planeta, según la NASA. Si esta acumulación continúa, podríamos quedar atrapados en el suelo.

«Hay una gran cantidad de escombros, demasiado pequeños para ser rastreados, pero lo suficientemente grandes como para amenazar los vuelos espaciales tripulados y las misiones robóticas, en el entorno espacial cercano a la Tierra», explica la NASA. «Debido a que tanto los desechos como la nave espacial viajan a velocidades extremadamente altas (alrededor de 15,700 millas por hora en la órbita terrestre baja), el impacto de incluso una pequeña pieza de desechos orbitales en una nave espacial puede crear problemas importantes».

La Estación Espacial Internacional ya está en riesgo por estos desechos espaciales, pero casi no existen regulaciones que protejan el espacio de la basura. A medida que más y más humanos salgan al espacio, estos problemas deberán abordarse de una forma u otra.

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