Telescopio James Webb en proceso de enfriamiento

El espejo inicial de Webb se somete a pruebas de enfriamiento en 2011. Crédito: NASA

Enfriar cosas en el espacio es más difícil de lo que parece. Pero ese es exactamente el proceso por el que está pasando ahora el Telescopio James Webb. Bajar a una temperatura muy fría es esencial para que los sistemas de imágenes infrarrojas funcionen correctamente. Si bien el telescopio ya comenzó, pasarán algunas semanas más antes de que se complete el proceso y estará listo para comenzar a tomar las primeras imágenes infrarrojas del universo.


Esto puede parecer un tiempo excepcionalmente largo para enfriar algo, pero es parte de la dificultad de hacerlo. Vacío. El primer punto complicado es protegerse del sol, que puede calentar el equipo a temperaturas extremas si se expone a la luz solar directa. Afortunadamente, James Webb tiene protector solar diseñado específicamente para mantenerlo alejado de la luz solar directa.

resto de telescopioSus herramientas han estado refrigeradas desde que usó el bloqueador solar hace varias semanas. Sin embargo, otro obstáculo a superar es la falta de dos de las tres formas de liberar calor de forma natural al espacio. conducción, donde el calor se transmite directamente a otra sustancia, y convección, donde nuevo material en un Baja temperatura Gira constantemente frente a la sustancia más caliente debido a la gravedad, no opera en el vacío del espacio.

Entonces, James Webb usa el tercer método de disipación de calor: la radiación. El propio calor se desvanece lentamente en forma de luz infrarroja. eso es obvio luz infrarroja Es el tipo exacto que Webb espera recolectar, por lo que cualquier otra fuente que no sean sus objetivos de monitoreo, como sus propios instrumentos, puede ser devastadora para la precisión de sus mediciones.

La historia y el futuro del telescopio espacial James Webb. Crédito: Universo Hoy

Actualmente, las partes del espejo primario del telescopio se encuentran en el rango de 40 a 60 grados Kelvin (-233 a -213 grados Celsius), mientras que el espejo secundario está a unos 30 K (-270 grados Celsius). Todavía tienen un largo camino por recorrer para alcanzar sus temperaturas objetivo de unos 10 grados más fríos de lo que son ahora (con una muy amplia dispersión de 15-20 grados Kelvin esperada entre sectores).

Webb es genial, pero aún necesita enfriarse

Temperaturas actuales (al 9 de febrero) para las matrices de espejos primario y secundario de Webb. crédito: NASA

Los dispositivos infrarrojos Webb tienen sus propias herramientas temperatura Objetivos. Los instrumentos de infrarrojo cercano actualmente se encuentran alrededor de 75 grados Kelvin, con una temperatura final esperada de alrededor de 40 grados Kelvin.El contraste de temperatura con los espejos fue intencional, ya que la NASA usó calentadores para evitar que se formara hielo en el equipo óptico. Ahora, hace la misma transferencia radiante de calor que los espejos, pero su hermano, el Instrumento de infrarrojo medio (MIRI), es completamente otra bestia.

Para operar a plena potencia, debe enfriarse artificialmente a una temperatura de 7 grados Kelvin (-266 grados Celsius), más baja que la temperatura alcanzada solo por enfriamiento radiativo. Por lo tanto, MIRI tiene un enfriador criogénico adjunto que, a diferencia de los sistemas de enfriamiento criogénicos anteriores en otros telescopios, reutiliza su helio líquido como fuente de enfriamiento.

Esta es solo una de las muchas novedades del telescopio espacial más avanzado en décadas. Este nuevo informe de progreso muestra que el telescopio está haciendo un progreso lento y constante en su lista de verificación para comenzar operaciones científicas dentro de unos meses.


La cámara web de la NASA muestra un escalofriante telescopio web en la Cámara A


Introducción de
universo hoy

La frase: El telescopio James Webb se somete a un proceso de enfriamiento (16 de febrero de 2022) Obtenido el 16 de febrero de 2022 de https://phys.org/news/2022-02-james-webb-telescope-cooling.html

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