The Weather Network: una nueva imagen revela la “energía violenta” del clima espacial en el corazón de nuestra galaxia.

VIE, 4 de junio de 2021 4:02 p.m. – El “clima espacial” galáctico puede desempeñar un papel en el nacimiento de estrellas y puede ser responsable de los rayos cósmicos de alta energía que golpean la atmósfera de la Tierra.

Al observar el corazón de la Vía Láctea, un astrónomo ha revelado un nuevo panorama del núcleo galáctico, mostrando la “energía violenta” de la región con un detalle nunca antes visto. Esta nueva vista también revela una característica que podría resultar del mismo fenómeno que causa las erupciones solares y las auroras boreales aquí en nuestro sistema solar.

Aquí en la Tierra, experimentamos el “clima espacial” causado por los vientos solares y las erupciones y erupciones volcánicas de la superficie del Sol, conocidas, respectivamente, como erupciones solares y eyecciones de masa coronal. Como mínimo, estos fenómenos pueden producir la asombrosa aurora boreal, que llamamos aurora del norte y del sur. También pueden interrumpir las comunicaciones por radio y satélite. Los eventos más fuertes pueden causar cortes de energía debido a su efecto en el campo magnético de la Tierra.

La base de estos fenómenos y sus efectos es un concepto conocido como reconexión magnética.

Agencia de meteorología espacial de la NASALos diversos fenómenos del clima espacial, desde las erupciones solares hasta las eyecciones de masa coronal y la aurora boreal. crédito: NASA

El Sol es esencialmente un reactor de fusión gigante, que impulsa una bola de materia sobrecalentada y cargada magnéticamente a su alrededor, conocida como plasma. Cuando los diminutos rayos de este plasma se juntan dentro del Sol, generan sus propios campos magnéticos locales. Si estas masas separadas se empujan unas contra otras, sus campos magnéticos tienden a entrelazarse. Cuando esto sucede, las líneas del campo magnético pueden separarse y volver a conectarse, reorganizando toda la mezcla caótica. Esta es la reconexión magnética.

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Cuando enormes campos magnéticos solares (varias veces más grandes que los de la Tierra) se vuelven a conectar de esta manera, liberan intensas ráfagas de energía. Son lo que llamamos erupciones solares y aceleran la salida de partículas solares al espacio. Los procesos de reconexión también ocurren en el campo magnético de la Tierra. Estos no son lo suficientemente violentos como para causar llamaradas, ya que están al sol. Sin embargo, tiene sus asombrosos resultados, ya que provoca vibrantes actuaciones en el crepúsculo.

Si bien estos fenómenos son todos locales de nuestro sistema solar, también existen formas de clima espacial galáctico, particularmente en el núcleo galáctico.

“Este clima es impulsado por fenómenos volátiles como explosiones de supernovas, estrellas convergentes que arrojan gas caliente y erupciones de materia de regiones cercanas a Sagitario A *, el agujero negro supermasivo de nuestra galaxia”. La NASA dice.

Nuevas observaciones utilizando dos telescopios, el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y el radiotelescopio MeerKAT en Sudáfrica, revelaron estos fenómenos a escala galáctica con asombroso detalle.

Compuesto del Centro Galáctico NASA-CXC-UMass-QDWang-NRF-SARAO-MeerKATEstos dos paneles muestran una vista combinada de rayos X de Chandra y observaciones de radio de MeerKAT, con anotaciones en el panel inferior que revelan diferentes características importantes del paralaje. Los rayos X descubiertos por Chandra aparecen en colores naranja, verde y morado, según sus energías. Los datos de radio de MeerKAT se muestran en gris. Crédito: Rayos X: NASA / CXC / UMass / QD Wang; Radio: NRF / SARAO / MeerKAT

De particular interés aquí es el objeto en el cuadrado rojo en la parte superior izquierda del centro. Llamada G0.17-0.41, esta cebada es un filamento de plasma interestelar que brilla intensamente tanto en emisiones de radio como de rayos X. a mi NASATiene 200 billones de kilómetros (unos 20 años luz) de largo, pero solo una centésima parte de esa distancia de ancho.

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a Nuevo estudio Con base en estas observaciones, el astrónomo de la Universidad de Massachusetts Amherst, Daniel Wang, sugiere que la fuente de energía para estas emisiones proviene del clima espacial galáctico alrededor del núcleo.

“Este hilo revela un nuevo fenómeno”, dijo Wang. UMass Amherst. Comunicado de prensa. “Esto es evidencia de un evento de reconexión de campo magnético persistente”.

gcenter g0.17-0.41 comp NASA / CXC / UMass / QDWang NRF / SARAO / MeerKATEsta imagen de primer plano del filamento de rayos X G0.71-0.41 es una combinación de rayos X Chandra (rosa) y radio MeerKAT (azul), que muestra cómo la racha masiva de gas interestelar brilla intensamente en ambas longitudes de onda. Estas tiras pueden haberse formado cuando los campos magnéticos se alinearon en diferentes direcciones, chocaron y se retorcieron entre sí en una reconexión magnética. Crédito: Rayos X: NASA / CXC / UMass / QD Wang; Radio: NRF / SARAO / MeerKAT

Según la NASA, esta nueva investigación muestra enormes columnas de gas caliente, cientos de años luz de ancho, por encima y por debajo del plano de la galaxia. Estos representan salidas de materia en toda la galaxia, impulsadas por procesos similares a cómo la reconexión magnética acelera las partículas lejos de nuestro sol.

“Es probable que el gas se caliente por las explosiones de supernovas y varias reconexiones magnéticas recientes que han ocurrido cerca del centro galáctico”, dijo la NASA. “Estos eventos de reconexión en la galaxia generalmente no son lo suficientemente activos como para ser detectados en rayos X, a excepción de los eventos más energéticos en el centro de la galaxia, donde el campo magnético interestelar es mucho más fuerte”.

Según esta investigación, los eventos de reconexión magnética pueden tener un papel en el calentamiento de los gases interestelares que flotan entre las estrellas y podrían ser parte del proceso que inicia el nacimiento de nuevas estrellas. También pueden explicar los poderosos rayos cósmicos interestelares o intergalácticos que descubren los astrónomos, ya que los eventos de reconexión aceleran las partículas a velocidades fantásticas y las impulsan al espacio profundo.

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