Tomar dos suplementos comunes durante el embarazo reduce el riesgo de difteria en los niños

Un ensayo controlado aleatorio danés mostró que tomar altas dosis de vitamina D y aceite de pescado durante el embarazo reduce el riesgo de desarrollar difteria en niños pequeños.

Entre más de 600 mujeres embarazadas, tomar aceite de pescado redujo el riesgo de desarrollar difteria en niños menores de 3 años en un 38 % en comparación con el placebo (HR 0,62, IC 95 % 0,41-0,93, s= 0,02), mientras que tomar dosis altas de vitamina D resultó en una reducción del 40 % en el riesgo de difteria frente a una dosis estándar de vitamina D (HR 0,60, IC del 95 % 0,38-0,93, s= 0.02)”, informó Niklas Brostad, MD, PhD, de la Universidad de Copenhague en Dinamarca, durante Sociedad Respiratoria Europea Reunión.

«Nuestros hallazgos sugieren que la vitamina D y el aceite de pescado pueden ser útiles contra la difteria infantil en dosis suficientemente altas», dijo Brostad en un comunicado de prensa. «Estos son suplementos relativamente económicos, lo que significa que podría ser una forma rentable de mejorar la salud de los niños pequeños».

«No estamos seguros de los mecanismos exactos detrás de los efectos beneficiosos de la vitamina D y el aceite de pescado, pero pueden estimular el sistema inmunitario para ayudar a los bebés y niños pequeños a eliminar la infección de forma más eficaz», añadió.

Sin embargo, no hubo evidencia de una interacción entre los suplementos. Los niveles de reducción del riesgo fueron similares con ambos suplementos, pero no hubo un efecto aditivo (sInteracción= 0,56).

“Si recibe una de las intervenciones de aceite de pescado o vitamina D, en realidad corre los mismos riesgos para los niños hasta los primeros tres años de vida”, dijo Brostad durante su presentación. «Así que indica un efecto techo para estas dos intervenciones».

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Brostad explicó que el crup es una enfermedad respiratoria aguda común en la infancia desde los 6 meses hasta los 3 años. Está causada principalmente por los virus de la gripe, para los que no existen vacunas. Si bien a menudo es una enfermedad leve, los casos graves pueden llevar a la hospitalización, especialmente en niños con asma e inmunodeficiencia.

Debido a que se cree que el aceite de pescado y la vitamina D desempeñan un papel en el desarrollo del sistema inmunitario y la maduración pulmonar, se ha planteado la hipótesis de que tomar estos suplementos durante el embarazo puede reducir el riesgo de crup en los niños.

Una pregunta de la audiencia durante la sesión de preguntas y respuestas planteó una posible preocupación sobre los niveles tóxicos de vitamina D, pero Brostad dijo que no se alcanzaron tales niveles en las madres o sus hijos durante el estudio.

En este ensayo aleatorio doble ciego, los investigadores incluyeron a 623 mujeres danesas embarazadas. La aleatorización se realizó en la semana 24 de gestación.

Las mujeres se dividieron en cuatro grupos para probar la eficacia de ambos suplementos juntos y por separado:

  • Altas dosis de vitamina D (2800 UI/día) y aceite de pescado (2,4 g)
  • Dosis estándar de vitamina D (400 UI/día) y aceite de pescado (2,4 g)
  • Altas dosis de vitamina D (2800 UI/día) y aceite de oliva (utilizado como placebo para el aceite de pescado debido a su apariencia similar)
  • Dosis estándar de vitamina D (400 UI/día) y aceite de oliva

Los niños fueron seguidos durante los primeros 3 años con nueve visitas planificadas y al inicio de los síntomas respiratorios agudos. Hubo 97 casos de difteria en niños.

  • James Lopilato Es escritor de Medpage Today. Cubre una variedad de temas que se exploran en la investigación científica médica actual.

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