Tormenta de invierno en Buffalo: las cuadrillas limpian los caminos cubiertos de nieve para los servicios de emergencia



CNN

después Tormenta de invierno mortal Una violenta tormenta de nieve se ha apoderado de Buffalo, Nueva York, sin respuesta a las llamadas de ayuda, las autoridades dicen que se han restablecido los servicios de emergencia y las autoridades están despejando las carreteras para los socorristas y realizando controles de bienestar.

La tormenta provocó el caos, ya que Buffalo quedó enterrado en hasta 51,9 pulgadas de nieve y los residentes quedaron atrapados en sus casas durante las vacaciones de Navidad, muchos sin calefacción cuando la tormenta cortó las líneas eléctricas. También hizo intransitables los caminos, dejando a algunos varados en la nieve bajo temperaturas gélidas.

Al menos 31 personas han muerto en el condado de Erie, Nueva York. También se informó que al menos otras 25 personas murieron en 11 estados de EE. UU. En la tormenta generalizada.

«Tenemos personas que quedaron varadas en sus autos y murieron en sus autos. Tenemos personas que caminaban en condiciones de ventisca y murieron en la calle, murieron en bancos de nieve», dijo el alcalde de Buffalo, Byron W. Brown. «Y tenemos personas que fueron encontrados muertos en sus casas”.

Para el lunes, había cuerpos en una morgue improvisada y varios hospitales estaban llenos, dijo a CNN el ejecutivo del condado de Erie, Mark Poloncars.

Para complicar las cosas, las condiciones climáticas peligrosas dificultaron que los equipos de emergencia y los bomberos respondieran a las llamadas de ayuda. Incluso las ambulancias quedaron atrapadas en la nieve y se encontraban entre los cientos de vehículos que tuvieron que ser abandonados.

Dos tercios del equipo enviado para ayudar con la remoción de nieve durante el pico de la tormenta fallaron, dijo Poloncars a CNN. El historiador del Departamento de Bomberos de Buffalo dijo que era la primera vez en la historia de su agencia que no podían responder a las llamadas de emergencia debido a la gravedad de las condiciones, agregó Boloncars.

Dijo que una muerte reportada en el condado de Erie se atribuyó a los retrasos de EMS.

El alguacil del condado de Erie, John García, dijo el lunes que hubo cientos de llamadas de ayuda perdidas cuando la tormenta azotó el área y, a medida que las condiciones mejoraron, los funcionarios se enfocaron en los controles de bienestar y en llevar a las personas a los hospitales mientras despejaban las carreteras.

La familia de Andelle Taylor, de 22 años, dijo que fue encontrada muerta el fin de semana después de quedar atrapada en su automóvil en la tormenta de nieve.

Después de perder el contacto con ella, la familia publicó en la página de Facebook de Buffalo pidiendo ayuda, y un hombre llamó para decir que la había encontrado y que no tenía pulso, dijo su hermana.

La familia dijo que cuando las autoridades contactaron a la familia de Brown el lunes por la noche para informarles que estaban dispuestos a salir y rescatar a la mujer, su cuerpo ya había sido retirado del vehículo y llevado al hospital.

Para el martes, el condado de Erie había restablecido su servicio de respuesta a emergencias, pero los funcionarios aún suplicaban a los residentes que se mantuvieran alejados de las carreteras.

La prohibición de conducir permaneció vigente en Buffalo en medio de un esfuerzo de dos días para despejar al menos un carril en cada calle para dar cabida a los servicios de emergencia, dijo el ejecutivo del condado de Erie, Marc Poloncars, en una conferencia de prensa.

Poloncars dijo que el condado también traerá 100 policías militares, además de tropas adicionales del Departamento de Policía del Estado de Nueva York, para administrar el control del tráfico «porque se está volviendo evidente que mucha gente está ignorando la prohibición».

Pero incluso con el regreso de los servicios de emergencia, persisten los desafíos.

Cientos de vehículos abandonados en la nieve, condiciones de manejo peligrosas y caminos cubiertos de nieve crean problemas de accesibilidad para los bomberos, dijo Peter Anderson, secretario de prensa de Poloncars, e incluso los vehículos de emergencia y recuperación se atascan en la nieve.

La gobernadora Kathy Hochul calificó la ventisca como una «tormenta única en una generación», que ha sido comparada con la famosa ventisca de Buffalo de 1977, una poderosa tormenta que dejó 23 muertos.

La ventisca del 77 se considera la peor tormenta en la historia de Buffalo. «Bueno, desafortunadamente, esto ya ha superado la tasa de mortalidad», dijo Boloncars el lunes.

Los efectos de la tormenta de invierno fueron generalizados y se informaron al menos 56 muertes relacionadas con la tormenta en varios estados:

Nueva York: Además de las 31 muertes en el condado de Erie, se informó un caso fatal de envenenamiento por monóxido de carbono en el condado de Niagara.

ColoradoLa policía de Colorado Springs ha informado de dos muertes relacionadas con el frío desde el jueves, con un hombre encontrado cerca de un transformador de energía del edificio, posiblemente tratando de mantenerse caliente, y el otro acampando en un callejón.

KansasLa Patrulla de Caminos dijo el viernes que tres personas han muerto en accidentes de tránsito relacionados con el clima.

KentuckyTres personas han muerto, incluida una persona que estuvo involucrada en un accidente de tráfico en el condado de Montgomery, dijeron las autoridades.

MisuriLa policía de Kansas City dijo que una persona murió después de que una camioneta se deslizó de un camino helado hacia un arroyo congelado.

nuevo hampshireUn parque fue encontrado muerto en Franconia la mañana de Navidad, dijo el teniente James Neyland, portavoz del Departamento de Pesca y Caza de New Hampshire.

OhioNueve personas han muerto como resultado de accidentes automovilísticos relacionados con el clima, dijeron las autoridades, incluidas cuatro en un accidente que ocurrió el sábado por la mañana en la Interestatal 75, cuando un camión con remolque cruzó la carretera y chocó con un SUV y una minivan.

Sur carolinaLa oficina del forense dijo que dos hombres, incluido un hombre de 91 años que salió el día de Navidad para arreglar una tubería de agua rota, murieron a causa de la tormenta en el condado de Anderson. La otra víctima murió en la víspera de Navidad después de que le cortaran el suministro eléctrico a su casa.

Tennesse: El Departamento de Salud confirmó el viernes una muerte relacionada con la tormenta.

Vermont: Una mujer ha muerto en Castleton después de que un árbol cayera sobre su casa, según el jefe de policía.

Wisconsin: La Patrulla Estatal informó el jueves sobre un accidente fatal debido al clima invernal.

Un vehículo de la policía estatal de Nueva York bloquea la entrada a la ruta 198 después de una tormenta de invierno el 27 de diciembre de 2022 en Buffalo.

A medida que comienzan los esfuerzos de recuperación, Buffalo también se prepara para la posibilidad de inundaciones a medida que la enorme cantidad de nieve que cubre el área comienza a derretirse.

Se espera que las temperaturas aumenten durante el resto de la semana, dijeron las autoridades, y se está trabajando para despejar algunos de los bancos de hielo para evitar inundaciones. También se esperan hasta 2 pulgadas de lluvia durante los próximos cinco días, lo que podría provocar un deshielo excesivo.

El riesgo de inundaciones es pequeño, según el Servicio Meteorológico Nacional, que dijo que el derretimiento de la nieve por sí solo «rara vez provoca inundaciones». El servicio meteorológico dijo que aunque se esperan lluvias ligeras en el área, «debería tomar alrededor de una pulgada de lluvia de este sistema antes de que las inundaciones se conviertan en una preocupación».

Sin embargo, Daniel Neifirth, Departamento de Seguridad Nacional y Servicios de Emergencia, dijo que los funcionarios de la ciudad están trabajando con el Servicio Meteorológico Nacional para «no solo pensar en lo que sucedió la semana pasada, sino también en lo que podría suceder».

Hochul dijo que todas las carreteras principales del oeste de Nueva York, incluida la NYS Thruway, estaban abiertas el martes, «una señal de que finalmente estamos dando un giro en esta tormenta única en una generación».

Buffalo recibió otras 1,6 pulgadas de nieve el martes, lo que elevó el total de nevadas del viernes a 51,9 pulgadas y el total de diciembre a 64,7 pulgadas, según el Servicio Meteorológico Nacional.

El meteorólogo de CNN, Robert Shackelford, dijo que Buffalo recibió 101,6 pulgadas en general este invierno.

Señaló que las condiciones están mejorando y que el lago finalmente ha dejado de nevar. Se pronostican temperaturas cálidas durante al menos los próximos siete días, con Buffalo rondando los 30 grados superiores el miércoles y los 40 grados durante el fin de semana.

«Con nuestras advertencias de clima invernal para los condados de Jefferson y Lewis canceladas a las 9 p. m., esta es la primera vez desde las 2:22 p. m. del 20 de diciembre que no hemos tenido titulares válidos de clima invernal en nuestra área». Según el Servicio Meteorológico Nacional en Buffalo.

Con las carreteras despejadas, los funcionarios también han estado trabajando para coordinar las entregas de combustible para los equipos de emergencia y suministros de comestibles a los mercados, según Boloncars.

«Después del punto álgido de la tormenta, recibimos solicitudes de los municipios locales para ayudarlos con sus camiones diésel», dijo Polonkarz. «Y estábamos recibiendo envíos especializados para comunidades que podrían estar agotándose para que sus camiones pudieran permanecer en la carretera en todo momento».

Neifirth dijo que los funcionarios del condado también se han puesto en contacto con los proveedores de comestibles para asegurarse de que haya productos en los estantes.

«Es por eso que debe mantenerse fuera del camino en estas áreas afectadas, porque debemos poder llevar estos recursos donde deben estar para que los estantes estén realmente abastecidos y listos para usar», agregó Boloncars.

Los funcionarios también estaban respondiendo a los informes de saqueo. Hasta el martes por la noche, ocho personas habían sido arrestadas en Buffalo en relación con presuntos saqueos por tormentas invernales, según un tuit del Departamento de Policía de Buffalo.

«Es terrible que mientras la gente de nuestra comunidad ha muerto en esta tormenta, la gente está saqueando», dijo el alcalde Brown, pero señaló que «esta es una minoría de personas».

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