‘Una verdadera pesadilla’: la gripe aviar afecta a 7 granjas en el valle de Fraser, abrumando el Centro de Vida Silvestre – Columbia Británica

Siete granjas de huevos en el valle Fraser de la Columbia Británica fueron atacadas por la influenza aviar este otoño, y mientras estos productores luchan con sus efectos mortales y financieros, un centro de vida silvestre cercano se ha visto bajo severa presión.

El Elizabeth Wildlife Center en Abbotsford acoge aves enfermas y heridas, pero ahora que la enfermedad se propaga por la zona, su fundador no puede seguir los protocolos de bioseguridad requeridos.

«Se ha convertido en una verdadera pesadilla porque hay muchas cosas involucradas», dijo Elizabeth Melnyk a Global News.

«Todo el equipo de protección que necesitas, la desinfección, el blanqueamiento… y sigue y sigue».

Melnyk dijo que su centro no recibe ningún financiamiento gubernamental, pero puede recibir hasta ocho aves infectadas por día.

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La influenza aviar continúa propagándose en Canadá


La influenza aviar, o gripe aviar, es una infección viral contagiosa que causa enfermedad y muerte en las aves infectadas. Ocurre de forma natural en especies acuáticas silvestres, como gansos y patos, que pueden transmitirlo a mascotas como gallinas y pavos.

Según el Centro para el Control de Enfermedades de Columbia Británica, desde el año pasado ha habido un “brote global sin precedentes de influenza aviar altamente patógena” –la cepa H5N1– que ha infectado a algunos mamíferos, incluidos zorros, zorrillos y mamíferos marinos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Columbia Británica dicen que esta cepa presenta un riesgo bajo para el público, aunque la gripe aviar puede infectar a los humanos.

“Quienes manipulan aves u otros animales enfermos corren mayor riesgo y deben tomar precauciones”, aconseja.

Siete granjas entre Langley y Chilliwack se vieron afectadas este otoño en medio de la migración de aves silvestres en la región, dijo Mark Siemens, presidente de la Asociación de Productores y Productores de Huevos de Columbia Británica.

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«Desafortunadamente, estamos empezando a sentirnos muy familiares porque ahora estamos en el segundo año de un brote consecutivo, pero es financieramente devastador», dijo. «No es algo que esté incluido en nuestros costos en el supermercado».

La Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA) es la agencia principal de Canadá para esta enfermedad. Cualquier persona que tenga un ave sospechosa de tener gripe aviar debe comunicarse con esta agencia, su veterinario y el Centro de Salud Animal de Columbia Británica en Abbotsford, que realiza pruebas para detectar la enfermedad.

«Los propietarios de aves tienen la responsabilidad legal de notificar a las autoridades sobre enfermedades graves de las aves, como la influenza aviar. No retiren las aves enfermas de su propiedad», afirma el sitio web del gobierno de Columbia Británica.


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El virus de la influenza aviar se transmite a los mamíferos


El 20 de octubre, el veterinario jefe de la provincia emitió una orden para que los pollos y pavos regulados por la Columbia Británica permanecieran en el interior, y no se les permitía reproducirse en el Lower Mainland.

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Siemens dijo que el brote actual es decepcionante, dado todo el trabajo que han realizado los agricultores de Fraser Valley para que sus operaciones sean más resistentes a la gripe aviar.

«Vimos esto en 2004 y trabajamos duro para desarrollar un programa sólido de bioseguridad que incluyera múltiples capas de protección para tratar de mantener a esos animales seguros y saludables», explicó.

«Pero con la cepa del virus que enfrentamos ahora, desafortunadamente estamos viendo que se propaga en algunas operaciones».


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La BC SPCA quiere que retire sus comederos para pájaros ahora mismo


La ministra provincial de Agricultura, Pam Alexis, dijo que la provincia está preparada para lo que venga, reconociendo el aumento de infecciones esta temporada.

«Apenas el verano pasado, tuvimos un programa de subvenciones de $5 millones destinado a los agricultores para ayudarlos a estar mejor preparados, por lo que el mensaje a todos los agricultores es mantenerse alerta y hacer todo lo posible para proteger su granja en términos de riesgos de bioseguridad», dijo. «Continuaremos trabajando juntos junto con la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos para combatir lo que se nos presente».

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También aconsejó a cualquier persona que tenga un ave herida que no la lleve al Elizabeth Wildlife Centre, sino que se comunique con el BC Animal Health Centre, también en Abbotsford.

A medida que los pájaros siguen apareciendo, Melnyk dijo que su equipo está “rascando el fondo del barril”, trabajando exclusivamente en donaciones. Agregó que hasta el domingo, había alrededor de 35 aves muertas o moribundas en el lago Cheam, y que tenía 21 aves muertas o moribundas en el refugio, además de todas las demás llamadas regulares de bienestar de las aves no relacionadas con la gripe aviar.

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