Vacaciones españolas: explorando las playas y montañas poco congeladas de la región de la Pequeña Cantabria

Mientras comía al aire libre en el campo de España, mi hija Hannah, de 16 años, quedó horrorizada con el menú. Su dedo se cierne sobre la traducción de la especialidad local Cabrido Kisato: Bebé estofado. Momentos después, su hermano Gabriel, de 18 años, lo ordenó audazmente.

Estamos en el viaje tan esperado. Mi marido, Mark, odia volar y las razones por las que es tan fácil cargar el coche y pegarlo en el barco.

Así que reservamos un viaje de Brittany Ferris al norte de España y encontramos un hotel barato. Después de 72 horas, navegamos desde Santander por una sinuosa carretera hasta los Picos de Euroba en Cantabria.

Playa Cantábrica. Joe Kessell y su familia exploran la región española en un ‘viaje largamente esperado’

Joe conduce desde Santander por una sinuosa carretera hacia los Picos de Europa en Cantabria.

Joe conduce desde Santander por una sinuosa carretera hacia los Picos de Europa en Cantabria.

El atractivo de esta región es su variedad, nada lejana, lo que significa que puedes pasar una mañana a gran altura y una tarde rodeado de exuberantes playas o exuberantes paisajes verdes.

Nuestro hotel de dos estrellas Infantado fue todo un éxito. Tiene vistas a las estribaciones de los Picos y se asemeja a un brocado chic antiguo, con geranios rosas que adornan sus balcones de madera. Un estanque se encuentra en los hermosos jardines paisajísticos.

A 15 minutos a pie se encuentra la ciudad medieval de Boats. Sus calles empedradas y puentes antiguos rodean los recovecos del río Deva. Lo pronunciamos ‘diva’, lo cual es ridículo considerando la falta de pretensiones en la ciudad. Este es un mundo de Costas; España es muy tranquila y real.

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En el centro del barco se encuentra la Torre del Infantado del siglo XV, la residencia del antiguo Duque. Se puede escalar para ver, y en su base hay varios restaurantes, incluidos los famosos restaurantes ‘Baked Kit’. (La próxima vez, mi hijo pedirá una hamburguesa).

Arriba está la ciudad medieval de Potsdam.  'Este es un mundo dejado por Costas;  España es muy pacífica y real, dice Joe

Arriba está la ciudad medieval de Potsdam. ‘Este es un mundo dejado por Costas; España es muy pacífica y real, dice Joe

En el centro del barco se encuentra la Torre del Infantado del siglo XV (en la foto de la izquierda), la antigua casa del duque a la que se puede subir para disfrutar de las vistas.

En el centro del barco se encuentra la Torre del Infantado del siglo XV (en la foto de la izquierda), la antigua casa del duque a la que se puede subir para disfrutar de las vistas.

El lunes es día de mercado y los lugareños se abastecen de queso, salami y aceitunas mientras los barcos tamborilean. En Picos, a 6,000 pies de altura, partimos para el almuerzo tipo picnic de Empanadas para llevar a los viajeros a Fuente Dik, un funicular.

El asistente del teleférico describe lo que sucedió de arriba a abajo: «Son nueve millas cuesta abajo, fácil».

No negociamos, blanquear en la cumbre, incluso identificar el camino es complicado. Pero pronto el sol quema a través de la nube, revelando la vista de los picos de piedra caliza fragmentada, dando la ilusión de que su color gris está cubierto de nieve.

Desde Fuente De, un funicular transporta pasajeros a una altitud de 6,000 pies en las montañas de los Picos de Europa.  Joe y su familia emprendieron una 'caminata montañosa de cinco horas' desde la cumbre

Desde Fuente De, un funicular transporta pasajeros a una altitud de 6,000 pies en las montañas de los Picos de Europa. Joe y su familia emprendieron una ‘caminata montañosa de cinco horas’ desde la cumbre

Traer familia: Joe con sus hijos Hannah y Gabriel

Traer familia: Joe con sus hijos Hannah y Gabriel

El camino desciende en suave pendiente. En la cima de la colina hay pastos para caballos, vacas y ovejas. Espolvorear con hojaldre, tocino, tomates y queso, el sabor es ligero y fino. Es un valle fértil hacia el fondo, sin embargo, lo más destacable: la abundancia del Holi mediterráneo -una flor azul afilada originaria de Picos- tiñe la hierba de zafiro.

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Con 636 millas cuadradas, el Parque Nacional de los Picos de Europa es uno de los más grandes de España.

Nuestro recepcionista advierte: ‘Las carreteras principales están desbordadas. Quédate aquí y las montañas serán tuyas.’ Su ronda recomendada comienza en el remoto pueblo agrícola de Tuts, cuya gente todavía usa caballos para el transporte. Se inclinan los sombreros de koucho y dicen ‘hola’.

Joe Bedrooms on the Ombre Beach (en la foto) - 'Una arena salvaje cerca del balneario de San Vicente de la Barguero'

Joe Bedrooms on the Ombre Beach (en la foto) – ‘Una arena salvaje cerca del balneario de San Vicente de la Barguero’

Hechos de viaje

Tres noches de alojamiento y desayuno en el Hotel Infantado, போ 310pp, viaje en velero a Portsmouth Santander que incluye una habitación y reserva de automóvil (brittany-ferries.es) Noches extras desde 37 pp. Tour de degustación de vinos y tapas desde £ 60 pp incluido el transporte (toursbylocals.com)

Los picos se encuentran en todas partes durante nuestra caminata montañosa de cinco horas. Pasamos por el caserío abandonado de Porsida. El letrero ‘SE VENDE’ en una casa en ruinas hace que Gabrielle se pregunte si puede pagarlo. Más tarde, supimos que todo el pueblo se vendía por 1 millón de euros.

Durante los próximos días nos relajaremos en la piscina o en la playa Ombre, un bosque de arena cerca del balneario de San Vicente de la Barguero.

Durante la excursión diseñada con ToursByLocals, el guía Hans nos introduce en la gastronomía regional. Para degustar uno de los quesos azules de queso azul (tradicionalmente, en cuevas) y la leche de cabra y vaca de Condapria, visitamos la vaquería del artesano. Ambos son primitivos, fuertes y tienen un toque especiado.

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Nuestra última parada fue un viñedo donde probaríamos algunos vinos y el ‘Orujo’, un cangrejo cantábrico alimentado con cohetes. Nuestra favorita es la mermelada de vino, que combina a la perfección con el queso. Impulsamos un gran comienzo.

Pasamos un tiempo maravilloso en esta área verdaderamente diferente. Gabriel todavía está pensando en cómo comprar esa aldea.

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