Variante de Omicron impulsa el aumento «exponencial» de los casos de Covid, dicen funcionarios sudafricanos | Coronavirus

La variante Omicron provocó un aumento ‘alarmante’ de casos de coronavirus en Sudáfrica Los funcionarios de salud locales dijeron que la cepa rápidamente se volvió dominante, ya que más países, incluido Estados Unidos, detectaron sus primeros casos de la nueva cepa.

Emiratos Árabes Unidos y Corea del sur – que ya está luchando contra un brote que empeora y registra infecciones diarias – también confirmó casos de la variante Omicron.

La Dra. Michelle Groom, del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas (NICD) de Sudáfrica, dijo que había habido un «aumento masivo» de infecciones en las últimas dos semanas, de un promedio semanal de alrededor de 300 nuevos casos por día a 1,000 la semana pasada, la más reciente. 3500. Sudáfrica registró un día miércoles 8.561 casos. Hace una semana, el recuento diario era de 1.275.

«El grado de aumento es preocupante», dijo.

El NICD dijo que el 74% de todos los genomas de virus secuenciados el mes pasado eran del nuevo tipo, que se encontró por primera vez en una muestra tomada el 8 de noviembre en Gauteng, la provincia más poblada de Sudáfrica.

Si bien quedan preguntas clave sobre la portabilidad de la variante Omicron, que se ha descubierto al menos Veinte países alrededor del mundoLos expertos se apresuran a determinar el nivel de protección que brindan las vacunas. Maria van Kerkhove, epidemióloga de la Organización Mundial de la Salud, dijo brevemente que los datos sobre el alcance de Omicron deberían estar disponibles «en unos días».

El NICD dijo que los primeros datos epidemiológicos mostraron que Omicron pudo evadir algo de inmunidad, pero las vacunas existentes deberían proteger contra enfermedades graves y la muerte. El director ejecutivo de BioNTech, Ugur Şahin, dijo que es probable que la vacuna que fabrica en asociación con Pfizer brinde una fuerte protección contra la enfermedad grave de Omicron.

Y mientras los gobiernos esperaban que surgiera una imagen más completa, sucedieron muchas cosas. Controles fronterizos más estrictos Con la esperanza de detener la propagación del virus.

Corea del Sur impuso más restricciones de viaje cuando detectó sus primeros cinco casos de Omicron y crecieron las preocupaciones sobre cómo la nueva alternativa podría afectar el aumento actual de Covid.

Las autoridades han suspendido las exenciones de cuarentena para los viajeros entrantes que han sido completamente vacunados durante dos semanas y que ahora deben ponerse en cuarentena durante 10 días.

Las infecciones diarias en Corea del Sur alcanzaron un récord el jueves con más de 5.200, y la preocupación aumenta por un fuerte aumento en el número de pacientes con síntomas graves.

A principios de este mes, se suavizaron las restricciones en el país, que ha vacunado completamente a casi el 92% de los adultos, pero desde entonces las infecciones han aumentado y la presencia de Omicron ha generado nuevas preocupaciones sobre la tensión en un sistema hospitalario ya de por sí agotado.

En Europa, el jefe del organismo ejecutivo de la Unión Europea dijo que hay una «carrera contra el tiempo» para defenderse de la nueva forma mientras los científicos determinan qué tan peligrosa puede ser. La Unión Europea ha adelantado el inicio del despliegue de la vacuna para niños de 5 a 11 años durante una semana, hasta el 13 de diciembre.

«Prepárense para lo peor, esperen lo mejor», dijo Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, en una conferencia de prensa.

Gran Bretaña y Estados Unidos han ampliado sus programas de refuerzo en respuesta a la nueva variable, mientras que Australia está revisando su calendario.

Anthony Fauci, un especialista estadounidense en enfermedades infecciosas, enfatizó que los adultos completamente vacunados deben buscar una dosis de refuerzo cuando sean elegibles para darse la mejor protección posible.

Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud ha señalado varias veces que el coronavirus continuará produciendo nuevas variantes siempre que se permita que se propague libremente en un gran número de la población no vacunada.

«A nivel mundial, tenemos una combinación tóxica de cobertura de vacuna baja y pruebas muy bajas: una receta para la reproducción y amplificación de variantes», dijo el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, y recordó al mundo que la variante delta «representa casi todos los casos».

«Necesitamos usar las herramientas que ya tenemos para prevenir la transmisión y salvar vidas de Delta. Y si hacemos eso, también evitaremos la transmisión y salvaremos vidas de Omicron».

Con Reuters y Agence France-Presse

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