Vea cómo se hace historia cuando el módulo de aterrizaje lunar es lanzado por un cohete Vulcan y motores Blue Origin.

El primer cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance se encuentra en una plataforma de lanzamiento en Florida. (Fotos de AlUla)

Hay muchas actividades programadas para esta noche. Alianza de lanzamiento unida La próxima generación del cohete Vulcan Centaur, incluida la que podría ser la primera misión para colocar de forma segura un módulo de aterrizaje comercial en la superficie lunar.

El despegue marcará la primera misión espacial de un cohete Vulcan y el primer uso de… Motores de cohetes BE-4 Fue construido por el proyecto espacial Blue Origin de Jeff Bezos. Dos motores BE-4, propulsados ​​por gas natural licuado, elevarán el propulsor de la primera etapa al espacio con la ayuda de dos propulsores laterales.

El lanzamiento está programado para las 2:18 a.m. ET del lunes (11:18 p.m. PT el domingo) desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. NASA Y Al-Ula La cobertura en video de la cuenta regresiva y el despegue se transmitirá a partir de la 1:30 a. m. ET (10:30 p. m. PT).

Al-Shaheen iniciará excursiones

La carga básica es El imponente módulo de aterrizaje de Astrobotic Technology, que será enviado en un viaje de aproximadamente 45 días para rastrear órbitas circulares alrededor de la Tierra y la Luna. Si todo va según lo planeado, el módulo de aterrizaje de 8 pies de ancho aterrizará el 23 de febrero en Sinus Viscositatis, un área cerca de un grupo geológicamente interesante de colinas de lava conocidas como Gruithuisen Domes.

La NASA paga a Astrobotic $108 millones Volar un conjunto de instrumentos científicos que evaluarán el entorno de radiación y la composición química alrededor del lugar de aterrizaje, incluyendo quizás la detección en tierra de agua en el suelo lunar.

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Esta es la primera de una serie de misiones comerciales de aterrizaje lunar apoyadas por la NASA. Servicios comerciales de carga útil lunar. Programa, o CLPS, para allanar el camino a las tripulaciones de la NASA Artemisa Misiones a la superficie de la luna.

«La Luna es un rico destino para los descubrimientos científicos», dice Nicola Fuchs, administrador asociado de ciencia de la NASA. dijo en un comunicado de prensa antes del lanzamiento.. «Estudiar y tomar muestras del entorno lunar ayudará a la NASA a descubrir algunos de los mayores secretos de nuestro sistema solar para beneficio de todos».

Si Peregrine aterriza con éxito, marcará el primer aterrizaje suave en la Luna para una nave espacial de fabricación estadounidense desde la misión Apolo 17 en 1972.

El éxito no está garantizado: en 2019, el módulo de aterrizaje Beresheet de fabricación israelí estaba a punto de convertirse en el primer módulo de aterrizaje comercial en la luna, pero esa misión Terminó en un aterrizaje de emergencia. Desde entonces, Porcelana Y India Lograron colocar módulos de aterrizaje robóticos en la superficie de la luna, mientras… japonés Y ruso Los intentos fracasaron. (Está prevista otra sonda lunar japonesa Intenta aterrizar a finales de este mes.)

Se espera que la misión científica de la NASA dure durante un período de luz solar de 14 días en el lugar de aterrizaje, pero el módulo de aterrizaje de energía solar probablemente se quedará sin energía durante la noche lunar de 14 días.

Además de los instrumentos financiados por la NASA, Peregrine transporta una amplia gama de cargas útiles comerciales, incluidos recuerdos, pinturas, mini explorador, Pequeños robots de Méxicominiarchivos de datos que combinan registros digitales y de ADN, y colecciones de cápsulas conmemorativas que contienen restos cremados. (Las muestras de ceniza y ADN también serán transportadas al espacio profundo a bordo de la etapa superior Vulcan Centaur V).

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Una prueba crítica para Vulcan y sus motores

Podría decirse que un lanzamiento exitoso es tan crucial para United Launch Alliance y Blue Origin como lo es para Astrobotic y la NASA.

Ha sido Casi una década Desde que Bezos y la directora ejecutiva de ULA, Tori Bruno, anunciaron que sus empresas están trabajando juntas en un nuevo tipo de motor de cohete que impulsaría un nuevo tipo de cohete.

En ese momento, las compañías dijeron que tenían como objetivo realizar el primer vuelo en 2019 para el cohete Vulcan de ULA con motores BE-4 de Blue Origin, pero el primer lanzamiento se retrasó debido a una serie de desafíos técnicos. Con el tiempo, se construirán cohetes Vulcan para que los motores del propulsor puedan recuperarse y reutilizarse, pero este no será el caso para los primeros lanzamientos.

Cada motor BE-4 ofrece 550.000 libras de empuje en el despegue, más del doble del empuje de los motores Merlin de SpaceX alimentados con metano. Los motores BE-4 fueron diseñados en la sede de Blue Origin en Kent, Washington, y probados en las instalaciones de la empresa en el oeste de Texas. Blue Origin construyó un Una fábrica de 200 millones de dólares Aumentar la producción de motores en Huntsville, Alabama, no lejos de donde ULA fabrica los cohetes Vulcan.

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La etapa superior Centaur V utiliza un tipo diferente de motor cohete: Aerojet Rocketdyne RL10Está hecho en Florida. La etapa superior también utiliza 12 propulsores de control de actitud MR-107 fabricados en las instalaciones de Aerojet en Redmond, Washington.

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United Launch Alliance cuenta con el cohete Vulcan para llenar el vacío que dejará La inminente retirada del cohete Atlas V. Este es el primero de dos lanzamientos que Vulcan debe completar antes de que pueda ser considerado para misiones espaciales de seguridad nacional, razón por la cual ULA se refiere al lanzamiento como Cert-1.

Mientras tanto, Blue Origin confía en el BE-4 para impulsar no sólo los cohetes Vulcan de ULA, sino también su propia clase orbital. Nuevo cohete Glenn. El vuelo inaugural de New Glenn está programado para finales de este año.

El éxito de Vulcan reforzaría la confianza en la capacidad de ULA y Blue Origin para cumplir con sus cronogramas de lanzamiento, que incluyen el primer lanzamiento de la nave espacial Sierra. Lanzadera de carga Dream Chaser En Vulcano y Un par de sondas robóticas a Marte En New Glen.

Sin duda, Amazon también respirará más tranquilo. La compañía tiene Hay 38 lanzamientos de Vulcan reservados con ULA y 12 lanzamientos de New Glenn con Blue Origin Colocar miles de satélites en órbita terrestre baja para la red de banda ancha del Proyecto Kuiper. Ninguno de estos lanzamientos podría haberse realizado sin el BE-4.

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