Canadá elimina la regla de viaje COVID-19 que rechazó las pruebas de Sudáfrica

Los pasajeros hacen fila para obtener una prueba de PCR COVID-19 antes de viajar en vuelos internacionales, en el Aeropuerto Internacional OR Tambo en Johannesburgo, Sudáfrica, el 26 de noviembre de 2021.Somaya Hisham / Reuters

después semanas de efectivo De parte de científicos y expertos en salud global, Canadá eliminó una regla de viaje que rechazaba las pruebas de COVID-19 de Sudáfrica y requería que los viajeros canadienses se hicieran pruebas de terceros países.

La regla, que ha sido denunciada por el director de la Organización Mundial de la Salud y varios otros profesionales de la salud, fue vista como un desdén injusto e irracional por las ciencias de laboratorio en la región donde se descubrió y reportó la variante Omicron el mes pasado.

crítica ha subido En los últimos días, ha causado un desastre de relaciones públicas para Canadá, ya que los académicos han argumentado que la regla de prueba fue un ejemplo de la hipocresía de la prohibición de viajar de Omicron. Los gobiernos occidentales han prohibido a los viajeros africanos en primer lugar, a pesar de la evidencia de que ahora existe una alternativa en 63 países de todo el mundo.

Según las reglas de control fronterizo impuestas a fines de noviembre, Canadá ha prohibido a todos los viajeros extranjeros de 10 países africanos. Los ciudadanos canadienses todavía pueden regresar a casa, pero solo si obtienen pruebas negativas de COVID-19 de un tercer país en tránsito.

Esto resultó casi imposible, dejó varados a muchos canadienses y obligó a otros a pasar tiempo en Etiopía para solicitar pruebas, desafiando las advertencias oficiales canadienses sobre los peligros de visitar el país del Cuerno de África, donde la guerra civil se está librando.

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Hace una semana, Ottawa ofreció una breve exención a la regla de prueba, pero solo para los canadienses que vuelan en una aerolínea, Lufthansa, y solo hasta el 13 de diciembre.

Según la nueva política anunciada este fin de semana, la exención se ha ampliado significativamente. La ley de un tercer país para los canadienses que viajan desde Sudáfrica fue derogada en todas las aerolíneas durante las próximas cuatro semanas, poniendo fin de manera efectiva a la prohibición de las pruebas sudafricanas, aunque sigue vigente la prohibición de viajar para los no canadienses.

No se dio ninguna razón para el cambio de política, que se envió en correos electrónicos a ciudadanos canadienses en Sudáfrica y en una enmienda a la versión en línea de las reglas fronterizas de Canadá.

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo la semana pasada que le parecía «perturbador» que algunos países estuvieran insistiendo en realizar pruebas en terceros países en lugar de aceptar pruebas de países africanos en las listas de prohibición de viajes.

«El respeto se debe a la experiencia científica y tecnológica de los países africanos, así como a su transparencia e intercambio, incluidos los datos sobre la variante Omicron», dijo en Twitter.

Del Grupo de los Siete, Canadá fue el único país que impuso una regla de prueba de un tercer país para sus ciudadanos que regresan de países africanos embargados, aunque Japón impuso una prohibición más amplia a todos los visitantes hasta finales de este mes.

Varios científicos de alto nivel en África dijeron que estaban sorprendidos por la base de pruebas canadiense. Shabeer Madi, uno de los principales académicos de Sudáfrica, dijo que se quedó sin palabras sobre política.

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Christian Happy, profesor de biología molecular que dirige el Centro Africano de Excelencia en Genómica de Enfermedades Infecciosas, dijo que la regla de pruebas en terceros países de Canadá era «discriminatoria y ridícula».

Mia Malan, editora en jefe del Centro Beksis de Periodismo de Salud de Sudáfrica, dijo que la prohibición de viajes y pruebas de Canadá está contribuyendo a «niveles peligrosos de discriminación racial y estigma» al sugerir que no se puede confiar en la ciencia sudafricana.

Una investigación sudafricana del año pasado, publicada en una revista científica, encontró que más del 80 por ciento de las admisiones tempranas de casos de COVID-19 en Sudáfrica provenían de Europa, pero el país no ha respondido a las prohibiciones de viaje selectivas para los viajeros europeos. Se señaló en un análisis publicado la semana pasada.

La ministra de Relaciones Internacionales de Sudáfrica, Naledi Pandor, dijo el domingo que las prohibiciones de viaje de los gobiernos occidentales están destruyendo las economías de los países del sur de África. «Estamos tan enojados como Sudáfrica y espero que levanten esto», dijo al periódico sudafricano.

En una actualización científica el domingo, la Organización Mundial de la Salud dijo que la variante Omicron parece tener una «ventaja de crecimiento» sobre la variante delta y parece estar extendiéndose más rápidamente que el delta en países como Gran Bretaña, donde la variante delta prevalecía anteriormente.

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