El evento de reproducción de la Gran Barrera de Coral da a los científicos esperanza para su futuro

El exitoso evento de desove dio a los científicos la esperanza de que la Gran Barrera de Coral pudiera recuperarse del blanqueamiento de los corales.

El proyecto, dirigido por el Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS), se implementó después de la reciente luna llena y se centra en los corales tolerantes al calor con el objetivo de ayudarlos a resistir el blanqueamiento futuro.

La Dra. Kate Quigley, científica investigadora de AIMS, dijo: “Los arrecifes más al norte han sobrevivido a algunos de los eventos de blanqueamiento de corales más devastadores.

“Estos corales tienen la capacidad de soportar temperaturas más altas que las de otros corales.

“Nuestro objetivo es aprovechar esta tolerancia natural al calor y facilitar su introducción en las poblaciones más vulnerables, para que podamos acelerar el proceso de adaptación natural.

«Esto podría ayudar a los corales a seguir el ritmo del aumento de las temperaturas, con la esperanza de darles la oportunidad de combatir el blanqueamiento futuro».

El National Sea Simulator de AIMS, una instalación en Townsville que alberga más de tres millones de litros de agua de mar y alberga una gran cantidad de colonias de coral, permitió a los científicos observar el evento de desove anual que ocurre durante varios días.

A lo largo de la Gran Barrera de Coral, múltiples especies de corales se sincronizan durante el evento para liberar esperma y óvulos.

Estos paquetes luego flotan hacia la superficie y se fertilizan y se convierten en larvas que forman nuevas colonias de coral.

La Gran Barrera de Coral está formada por más de 3.000 corales con un gradiente de temperatura natural de norte a sur.

Los corales en el sur son más sensibles al aumento de la temperatura del agua, y los científicos están trabajando para identificar diferentes tipos de corales que previamente han resistido el blanqueamiento.

El blanqueamiento de los corales ocurre cuando los arrecifes de coral están bajo estrés, como en cambios extremos de temperatura.

Los corales expulsan las algas microscópicas que viven en sus tejidos haciéndolos transparentes y exponiendo su esqueleto blanco. Los corales blanqueados no están muertos, pero corren más riesgo de morir de hambre y enfermedades.

Un aumento de la temperatura de 1 grado Celsius durante solo cuatro semanas puede causar blanqueamiento. El cambio climático está provocando cambios de temperatura que afectan enormemente a la Gran Barrera de Coral.

En años anteriores, el equipo de AIMS había producido y mezclado con éxito cinco tipos diferentes de corales, incluidos los de crecimiento rápido, ramificados y encapsulados.

La colección de este año también incluye corales mega-roca de crecimiento lento (Porites), la sexta especie de corales que el equipo intentará criar selectivamente.

«Trabajar con Burrits es un desafío», dijo Quigley. «Es difícil identificarlos debido al pequeño tamaño de sus pólipos y determinar quiénes son hombres y mujeres. Entonces necesitamos encontrar suficientes de estas castas».

campo de la educación Sea World Gareth Phillips«Es un placer ver a los corales dar a luz», dijo, quien está estudiando el evento de desove como parte de un proyecto más amplio para monitorear la salud de los corales.

Es una fuerte evidencia de que sus funciones ambientales están intactas y funcionando después de estar en la fase de recuperación durante más de 18 meses.

«Los arrecifes de coral han tenido sus propios problemas, como todos los hemos tenido, pero aún pueden responder, y eso nos da esperanza. Creo que todos deberíamos concentrarnos en las victorias a medida que salimos de la pandemia».

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