Estudio: una parte clave de la Antártida está condenada a un lento colapso

No importa cuánto reduzca el mundo las emisiones de carbono, una porción grande y significativa de la Antártida está “inevitablemente” condenada a derretirse, según un nuevo estudio.

Aunque el derretimiento completo tardaría cientos de años, añadiendo lentamente casi seis pies (1,8 metros) al nivel del mar, sería suficiente para remodelar dónde y cómo vivirá la gente en el futuro, dijo el autor principal del estudio.

Los investigadores utilizaron simulaciones por computadora para calcular el futuro derretimiento de las plataformas protectoras de hielo que flotan sobre el Mar de Amundsen en la Antártida Occidental. El estudio, publicado el lunes en la revista Nature Climate Change, encontró que incluso si el aumento futuro de la temperatura se limita a unas pocas décimas de grado adicionales -un objetivo internacional que muchos científicos dicen que es poco probable que se logre- tendrá un «efecto limitado». capacidad para prevenir el calentamiento global”. Temperatura del océano. «Esto podría provocar el colapso de la capa de hielo de la Antártida occidental».

«Nuestra pregunta principal aquí fue: ¿Cuánto control tenemos sobre el derretimiento de las plataformas de hielo? ¿Cuánto derretimiento aún se puede prevenir reduciendo las emisiones?» dijo la autora principal del estudio, Caitlin Naughton, oceanógrafa del British Antártida Survey. «Desafortunadamente, esta no es una gran noticia. Nuestras simulaciones indican que ahora estamos comprometidos con un rápido aumento en la tasa de calentamiento de los océanos y derretimiento de las plataformas de hielo durante el resto del siglo».

Si bien estudios anteriores han hablado de lo grave que es la situación, Naughton fue el primero en utilizar simulaciones por computadora para estudiar el principal componente de fusión del agua cálida que derrite el hielo desde abajo. El trabajo analizó cuatro escenarios diferentes para la cantidad de dióxido de carbono que el mundo está bombeando. En la atmósfera. El estudio encontró que en cada caso, el calentamiento del océano fue demasiado grande para que esa parte de la capa de hielo sobreviviera.

READ  El cohete Live Moon se estrella: la basura espacial 'golpea la luna' a 5800 mph, China niega la responsabilidad después de culpar a SpaceX por el 'error'

Naughton observó las plataformas de hielo derritiéndose, que flotan sobre el océano en esta región de la Antártida que ya se encuentra por debajo del nivel del mar. Una vez que estas plataformas de hielo se derritan, no habrá nada que impida que los glaciares detrás de ellas fluyan hacia el mar.

Naughton analizó específicamente lo que sucedería si el calentamiento futuro se limitara de alguna manera a 1,5°C (2,7°F) por encima de los niveles de mediados del siglo XIX (el objetivo internacional) y encontró un proceso de fusión galopante de todos modos. El mundo ya se ha calentado alrededor de 1,2 grados Celsius (aproximadamente 2,2 grados Fahrenheit) desde la época preindustrial, y durante la mayor parte de este verano la temperatura ha superado temporalmente la marca de 1,5 grados.

El estudio de Naughton se centró en la parte de la capa de hielo de la Antártida occidental que corre mayor riesgo de derretirse desde abajo, cerca del mar de Amundsen. Incluyen la enorme plataforma de hielo Thwaites, que se está derritiendo tan rápidamente que se ha ganado el sobrenombre de «Glaciar del Juicio Final». La Antártida occidental es sólo una décima parte de la Antártida, pero es menos estable que la parte oriental, más grande.

Esta parte de la Antártida está «condenada al fracaso», dijo el glaciólogo Eric Renaud, de UC Irvine, que no formó parte del estudio. «El daño ya esta hecho.»

Esta capa de hielo «con el tiempo colapsará», afirmó el glaciólogo Ted Scambos, de la Universidad de Colorado, que tampoco participó en el estudio: «No es un resultado feliz y sólo lo digo de mala gana».

READ  Buenas señales para Waterloo: trece nuevos casos de coronavirus disminuyen, aumentan las vacunas

A Naughton no le gusta usar la palabra «condenado», porque dijo que dentro de 100 años, el mundo no sólo podría detenerse, sino que podría revertir los niveles de carbono en el aire y el calentamiento global. Pero dijo que lo que está sucediendo ahora sobre el terreno es un lento colapso que no se puede detener, al menos no en este siglo.

«Creo que es inevitable que parte de esta área se pierda. Es inevitable que el problema empeore», dijo Naughton a Associated Press. «No estamos destinados a perder todo eso porque el aumento del nivel del mar ocurre a muy largo plazo. En este estudio sólo miré hasta 2100. Así que después de 2100, es posible que todavía tengamos cierto control».

Independientemente de las palabras utilizadas, Naughton dijo que ella y otros científicos que estudiaron el área en investigaciones anteriores llegaron a la conclusión de que esta parte de la Antártida «no se puede salvar o gran parte de ella no se puede salvar».

El estudio de Naughton no calculó cuánto hielo se perdería, cuánto subiría el nivel del mar ni con qué rapidez. Pero estimó que si la cantidad de hielo en el área más vulnerable se derritiera por completo, el nivel del mar aumentaría en aproximadamente 1,8 metros (5,9 pies).

Sin embargo, dijo que se trata de un proceso lento que continuará durante los próximos cientos de años y hasta los siglos XXIII, IV y XXIV.

Esto puede parecer descabellado, dijo Naughton, pero señaló que si los victorianos del siglo XIX hubieran hecho algo para cambiar fundamentalmente la forma de nuestro mundo, no los habríamos visto bien.

READ  Muchos habitantes de la Columbia Británica son elegibles para recibir sus refuerzos de COVID

Este tipo de aumento del nivel del mar sería «absolutamente devastador» si ocurriera durante 200 años, pero si pudiera extenderse a más de 2.000 años, la humanidad podría adaptarse, dijo Naughton.

«Las comunidades costeras tendrán que construir a su alrededor o abandonarlo», dijo Naughton.

Si bien esta parte de la capa de hielo de la Antártida está condenada a desaparecer, otras partes vulnerables del medio ambiente de la Tierra aún pueden salvarse reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero, por lo que hay una razón para reducir la contaminación de carbono, dijo Naughton.

Twyla Moon, científica jefe adjunta del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo, que no participó en la investigación, dijo que le preocupa que la mayoría de la gente sólo vea pesimismo en la investigación.

«No veo muchas esperanzas», dijo Naughton. «Pero esto es lo que me dice la ciencia. Esto es lo que tengo que transmitir al mundo».

Naughton citó a la ex científica de la NASA Kate Marvel diciendo: «Cuando se trata de cambio climático, necesitamos coraje, no esperanza. El coraje es la determinación de hacer un buen trabajo sin la garantía de un final feliz».

——


Lea más cobertura climática de AP en http://www.apnews.com/climate-and-environment.

——


Siga a Seth Borenstein en X, anteriormente conocido como Twitter en @borenbears

——


La cobertura climática y ambiental de AP recibe el apoyo de muchas fundaciones privadas. Obtenga más información sobre la iniciativa climática de AP aquí. AP es el único responsable de todo el contenido.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *