Explicador: ¿Qué cepa de influenza circula ahora y por qué tantos niños se enferman?

Según las predicciones de la OMS sobre qué cepas surgirán, la vacuna contra la gripe de este año protege contra dos cepas de influenza A, H3N2 y H1N1, y dos cepas de influenza B llamadas cepas B/Victoria y B/Yamagata.

La gripe ha regresado con fuerza después de estar ausente durante dos años durante la pandemia de COVID-19. Afecta especialmente a los niños. Esto es lo que dicen los médicos que sucede y por qué.

¿Qué cepas de gripe estamos viendo en esta temporada de gripe?

Según las predicciones de la OMS sobre qué cepas surgirán, la vacuna contra la gripe de este año protege contra dos cepas de influenza A, H3N2 y H1N1, y dos cepas de influenza B llamadas cepas B/Victoria y B/Yamagata.

Actualmente, el H3N2 causa la gran mayoría de los casos de influenza en Canadá. Los médicos dicen que es posible que otras cepas comiencen a circular más ampliamente y alcancen su punto máximo más tarde en la temporada de gripe.

Durante la última década, las cepas de influenza B tendieron a llegar más tarde en la temporada, dijo la Dra. Allison McGeer, especialista en enfermedades infecciosas y microbióloga de Sinai Health Systems en Toronto.

¿H3N2 hace que las personas se enfermen más que otras cepas?

El H3N2 puede causar una enfermedad más grave que otras cepas, especialmente entre los ancianos que están en mayor riesgo, dijo McGeer, en parte porque muta más rápido, por lo que las personas no tienen tanta protección inmunológica adquirida.

Eso se debe a que las personas parecen acumular cierto grado de protección a lo largo de sus vidas frente a las cepas H1N1 y de influenza B, pero no frente a la H3N2.

«(Para los niños que aún no han estado expuestos a la influenza en un grado significativo, no hay mucha diferencia en la gravedad entre las cepas H1N1, H3N2 y B», dijo McGeer.

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¿Por qué tantos niños se enferman ahora?

Los médicos dicen que la temporada de gripe comenzó temprano este año, lo que significa que los niños comienzan a enfermarse antes. Y las medidas de seguridad de COVID-19, como el uso de máscaras, también han mantenido a raya a otros virus como la gripe en las temporadas anteriores de resfriados y gripe.

dijo el Dr. Justin Benner, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Children’s Hospital of Eastern Ontario (CHEO) y miembro del Comité de Enfermedades Infecciosas e Inmunización de la Sociedad Pediátrica Canadiense.

Los médicos dicen que los niños menores de cinco años son más susceptibles a la gripe. Y debido a las precauciones epidemiológicas de la COVID-19, el sistema inmunitario de muchos niños menores de tres años no ha estado previamente en contacto con el virus.

«Los niños, de cero a tres años, tienen un 40 por ciento de posibilidades de contraer gripe en un año determinado», dijo McGeer.

«Ahora tenemos como dos grupos y medio de niños que nunca han tenido gripe. Así que todos se enferman al mismo tiempo».

¿Por qué algunas personas terminan en el hospital con gripe?

Los médicos dicen que, en la gran mayoría de los casos, la gripe se puede tratar en casa.

Pero como muchas enfermedades, algunos casos terminan siendo más graves, dijo McGeer.

«Hay toda una gama (de causas) desde la gravedad de la gripe hasta las complicaciones», dijo.

Algunos pacientes con gripe pueden desarrollar neumonía, por ejemplo, o una infección bacteriana además del virus.

La miocarditis y la encefalitis son otras posibles complicaciones de la influenza.

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Las personas inmunocomprometidas pueden correr un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave.

“La gripe también puede exacerbar enfermedades subyacentes”, dijo McGeer, incluidas las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

Los adultos mayores tienen más probabilidades de contraer la gripe en el hospital, dijo, pero el mayor riesgo en el grupo demográfico de la tercera edad parece haber sido compensado este año por medidas de salud pública, como el uso continuo de máscaras en los hogares de cuidados a largo plazo.

¿Por qué tanta gente se resiste a vacunarse contra la gripe?

La Agencia de Salud Pública de Canadá dice que quiere lograr una tasa de vacunación contra la gripe del 80 por ciento para 2025, pero la aceptación es mucho menor que eso cada año.

La vacuna contra la gripe tiene «mala reputación» por ser efectiva pero no perfecta, dijo el Dr. James Kellner, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas y epidemiólogo de la Universidad de Calgary.

Y según los datos de Australia, que ya experimentó una temporada de gripe, la vacuna de este año parece tener una eficacia de alrededor del 50 por ciento para reducir la enfermedad grave de la gripe, dijo.

Esta es una diferencia que la gente tiende a subestimar, dijo Kellner.

«Observar el 50 por ciento de prevención de resultados graves sin duda podría haber evitado mucha miseria en todo el país (este año)».

Dijo que el hecho de que se necesiten vacunas contra la gripe todos los años en lugar de una sola vacuna también desalienta a algunas personas.

Además, «hay mucho cansancio» por las medidas de salud pública por la COVID-19, dijo Kellner.

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«La aceptación inicial de la vacuna COVID fue muy exitosa por una serie de razones, pero una gran parte de ello fue que había una sensación de espíritu público a su alrededor en el deseo colectivo y el deseo de hacer lo correcto», dijo.

«Parece que estamos un poco perdidos en eso ahora mismo».

Muchas personas no se toman la gripe lo suficientemente en serio ni se dan cuenta de lo grave que puede ser, dijo Kellner, especialmente para los niños pequeños.

«Existe la sensación de que la vacuna contra la gripe no es tan importante y por eso se pierde mucho».

Benner, de la Sociedad Canadiense de Pediatría, dijo que algunas personas creen erróneamente que han tenido gripe a pesar de que se han vacunado.

«La percepción de la gente de lo que es la gripe o la gripe, ya sabes, puede ser una variedad de virus diferentes», dijo.

Además, si las personas contraen gripe a pesar de estar vacunadas, la vacuna puede hacer que la enfermedad sea menos grave, dijo Benner.

¿Cómo nos protegemos a nosotros mismos y a nuestras familias?

Los expertos dicen que las formas más efectivas de prevenir la gripe son:

Obtenga una vacuna contra la gripe. Los médicos dicen que no es demasiado tarde.

Quédese en casa si no se siente bien

— mascarilla

Lavado frecuente de manos

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 16 de diciembre de 2022.

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