La nueva variante de Covid descubierta en Sudáfrica es la ‘variante más mutada hasta la fecha’

Los científicos han dicho que un tipo de coronavirus descubierto por primera vez en Sudáfrica «podría ser más contagioso» que otras mutaciones y tiene la capacidad de «evadir las vacunas».

La cepa C.1.2, asociada con una ‘mayor transmisibilidad’, está más lejos de las mutaciones del virus original visto en Wuhan, dijeron expertos del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica y la Plataforma de Secuenciación e Innovación de Investigación de KwaZulu-Natal.

El virus fue identificado por primera vez por científicos en Sudáfrica en mayo y desde entonces se ha detectado en Inglaterra, China, la República Democrática del Congo, Mauricio, Nueva Zelanda, Portugal y Suiza.

En su estudio, los científicos encontraron que la cepa, que desciende de la cepa C.1 detectada por primera vez en medio de la primera ola de la pandemia, tiene una tasa de mutación de aproximadamente 41,8 mutaciones por año.

La cepa C.1.2, que desciende de la cepa C.1 que se detectó por primera vez en medio de la primera ola de la pandemia, tiene una tasa de mutación de aproximadamente 41,8 mutaciones por año.

Esta tasa es casi el doble de la tasa de mutación global actual observada en cualquier otra variable de interés (VOC) hasta la fecha.

Durante su estudio, los investigadores encontraron un aumento mensual en el número de genomas C.1.2 en Sudáfrica, pasando del 0,2 por ciento en mayo al 1,6 por ciento en junio y al 2,0 por ciento en julio.

Este breve período de aumento continuo también se observó en las variantes Alfa, Beta y Gamma.

Los científicos también encontraron 14 mutaciones en casi el 50 por ciento de las variantes que contienen la secuencia C.1.2.

Si bien se necesita más investigación «para determinar el impacto funcional de estas mutaciones», los científicos advirtieron que la última variante, que fue «mutada significativamente», podría ayudar al virus a evadir las respuestas inmunitarias y de anticuerpos.

En su informe, publicado en Nature, los científicos dijeron: « Hemos caracterizado y caracterizado la cepa SARS-CoV-2 recientemente identificada con varias mutaciones repentinas que probablemente aparecieron en una importante zona urbana de Sudáfrica después de la primera ola de la epidemia. Luego se extendió a múltiples ubicaciones dentro de dos condados adyacentes.

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Demostramos que esta cepa se expandió rápidamente y se volvió dominante en tres condados, al mismo tiempo que un rápido retorno de la infección.

Aunque la importancia total de las mutaciones aún no está clara, los datos genómicos y epidemiológicos sugieren que esta variante tiene una ventaja selectiva, desde una mayor susceptibilidad a la transmisibilidad, escape inmunológico o ambos.

Estos datos destacan la necesidad urgente de reenfocar la respuesta de salud pública en Sudáfrica para impulsar la transmisión a niveles más bajos, no solo para reducir las hospitalizaciones y muertes, sino también para limitar la propagación de esta proporción y una mayor progresión del virus.

A principios de este mes, un informe publicado por Public Health England dijo que la cepa C.1.2 estaba entre las diez variantes que estaban siendo monitoreadas por científicos en el Reino Unido.

En abril, los científicos encontraron otra cepa sudafricana, llamada B.1.351, que tiene la capacidad de «penetrar» el jab de Pfizer.

Los científicos han examinado a 400 personas que dieron positivo al coronavirus al menos 14 días después de recibir una o dos dosis de la vacuna, y 400 personas que dieron positivo al virus sin una vacuna.

La variante fue ocho veces más frecuente en aquellos que recibieron dos disparos más que ninguno. Se observó en el 5,4 por ciento de las personas que tomaron dos dosis, pero en el 0,7 por ciento de las personas sin dos dosis.

Los científicos que trabajan en el estudio de la Universidad de Tel Aviv dijeron que sus hallazgos sugieren que la vacuna es menos efectiva contra la variante sudafricana, en comparación con el coronavirus original y la variante Kent.

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B.1.351 contiene mutaciones clave en la proteína de pico que los científicos temen pueden dificultar la identificación del sistema inmunológico.

Estas modificaciones abren la puerta a la resistencia a las vacunas, que entrena al cuerpo para detectar la proteína de pico, o la inmunidad natural de infecciones previas.

Los jefes de salud descubrieron el mes pasado otro tipo de virus Covid circulando en Gran Bretaña, con 31 cepas mutadas ahora en una lista de vigilancia del Reino Unido.

Los expertos descubrieron dieciséis casos de la versión B.1.621 del virus, que se cree que se originó en Colombia.

Public Health England ha insistido en que no hay evidencia de que sea más mortal que Delta, que representa el 99 por ciento de todos los casos en el Reino Unido.

También dijeron que no hay evidencia de que la cepa haga que alguna de las vacunas que circulan actualmente sea menos efectiva.

Los datos oficiales mostraron que el último estudio se produce cuando Gran Bretaña registró 61 muertes más por Covid y 33.196 nuevos casos el domingo.

El número de nuevas infecciones representa un aumento del 3 por ciento con respecto a los nuevos casos diarios del domingo pasado, que ascendieron a 32.253 casos, mientras que solo se registraron 49 muertes diarias.

Las lesiones en los últimos siete días aumentaron un 5,8 por ciento en la semana anterior y las muertes semanales aumentaron un 16 por ciento.

Esto significa que la tasa de nuevas pruebas positivas en los últimos siete días es de 240.528, mientras que el número de muertes dentro de los 28 días posteriores a la prueba positiva se registra como 797, un aumento de 110.

Las cifras de muertes de los domingos tienden a ser más bajas que las de los días de semana porque algunos hospitales se demoran en informar las muertes.

Gran Bretaña registra actualmente unos 30.000 casos de Covid-19 al día, que los científicos de SAGE temen que aumente cuando los alumnos regresen al aula la próxima semana. En esta época del año pasado, hubo casi 2.000 casos al día.

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Un estudio muestra que la variante Delta Covid tiene el doble de probabilidades de trasladar a los pacientes al hospital

Un estudio encontró que la variable delta duplicaba los riesgos de hospitalización.

Ya se sabía que la cepa Covid identificada por primera vez en India era hasta un 50 por ciento más transmisible que la variante alfa dominante anterior, que apareció en Kent.

Pero el estudio más grande hasta la fecha que compara los dos ahora muestra que las personas con una cepa delta tienen 2,26 veces más probabilidades de ser hospitalizadas.

Delta también tiene 1,45 veces más probabilidades de ver personas que ingresan a Urgencias y necesitan tratamiento de emergencia.

Los científicos afirmaron que esto era una prueba más de que los mismos rasgos que hacen que la variante se propague más rápido también aumentan los niveles de virus en aquellos a quienes infecta, lo que hace que desarrollen enfermedades más graves.

Los autores del estudio, dirigido por Public Health England y la Universidad de Cambridge, dijeron que sus hallazgos deberían ser utilizados por los hospitales para la planificación, particularmente en áreas donde la variable delta aumenta.

La Dra. Anne Brisanis, jefa de estadística de la universidad, dijo: “Nuestro análisis destaca que, en ausencia de vacunación, cualquier brote en el delta impondría una carga mayor para la atención médica que una epidemia alfa.

«Obtener una vacunación completa es fundamental para reducir el riesgo de un individuo de desarrollar síntomas de la enfermedad delta en primer lugar y, lo que es más importante, disminuir el riesgo de un paciente delta de enfermedad grave y hospitalización».

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