La pérdida de energía rusa afectará a la economía europea

Un empleado trabaja en la línea de ensamblaje de un automóvil eléctrico Volkswagen en una fábrica en Zwickau, en el este de Alemania. El Fondo Monetario Internacional predice que una pérdida total de los suministros de petróleo y gas rusos podría costarle a la UE el 3 por ciento del PIB. Foto: AFP/ARCHIVO

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Un empleado trabaja en la línea de ensamblaje de un automóvil eléctrico Volkswagen en una fábrica en Zwickau, en el este de Alemania. El Fondo Monetario Internacional predice que una pérdida total de los suministros de petróleo y gas rusos podría costarle a la UE el 3 por ciento del PIB. Foto: AFP/ARCHIVO

Un alto funcionario del FMI dijo a la AFP que Europa podría vivir sin gas ruso durante seis meses, pero después de eso, el impacto económico sería severo.

Alfred Kamer, jefe del Departamento Europeo del Fondo Monetario Internacional, instó a los países de la región a tomar una serie de medidas para suavizar el golpe, incluida la reducción del consumo para aumentar las existencias.

La región depende de Rusia para la gran mayoría de sus necesidades energéticas, especialmente gas natural, y los economistas del FMI han considerado el costo económico de perder los suministros de Moscú.

«Dentro de los primeros seis meses, Europa puede lidiar con tal cierre (teniendo) suministros alternativos (y) utilizando el almacenamiento existente», dijo en una entrevista al margen de las Reuniones de Primavera del FMI y el Banco Mundial.

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«Sin embargo, si los cortes de gas continúan durante el invierno y durante un período más largo, esto tendrá implicaciones significativas» para la economía europea, dijo.

Los países occidentales han considerado imponer un embargo energético a Rusia en respuesta a su invasión de Ucrania, mientras que Moscú puede cerrar las exportaciones en respuesta a las devastadoras sanciones ya impuestas al gobierno.

El Fondo Monetario Internacional predice que una pérdida total de los suministros de gas y petróleo de Rusia podría costarle a la Unión Europea el tres por ciento del PIB, dependiendo de la severidad del invierno.

Pidió que se tomen medidas para prepararse para esta posibilidad.

«No hay una opción, tiene un gran impacto, pero muchas acciones más pequeñas tendrán un impacto mayor», incluso mediante la búsqueda de proveedores alternativos, algo que algunos países ya han comenzado a hacer, dijo.

Los consumidores también juegan un papel importante y los gobiernos pueden sensibilizar a su población a través de “campañas públicas para reducir el consumo de energía”. «El consumidor puede actuar ahora», dijo, y la reducción del consumo significa que se puede almacenar más combustible en caso de una interrupción del suministro.

Aunque la guerra en Ucrania ha frenado drásticamente el crecimiento, Kamer dijo que «no descarrilará la recuperación» y no espera una recesión en toda Europa.

Las principales economías de la zona euro, con la excepción de España, serán «débiles en 2022» y experimentarán uno o dos trimestres de crecimiento cercano a cero o incluso recesión técnica con dos trimestres negativos.

Pero el Fondo Monetario Internacional espera que estas economías se recuperen en la segunda mitad de este año.

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El ataque ruso a su vecino también provocó una afluencia de alrededor de cinco millones de refugiados, creando un desafío para los países europeos que enfrentan presiones sobre sus presupuestos mientras lidian con la afluencia.

Polonia, que recibió el mayor número de ucranianos, se ve particularmente afectada.

Lo que sucede con estas personas, en su mayoría mujeres y niños, después de la guerra sigue siendo un interrogante.

«Algunos de estos refugiados permanecerán en Europa, estoy seguro de eso», dijo Kamer, y señaló que eso podría ser una «bendición» para los países que enfrentan una población que envejece y escasez de mano de obra.

«Pero podría ser malo para Ucrania si queda una gran cantidad de refugiados».

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