Los cambios en las corrientes atlánticas podrían tener impactos climáticos desastrosos durante el próximo siglo Cambio climático

TLa circulación oceánica que mantiene caliente nuestro rincón relativamente norte de Europa (más o menos) a menudo se compara con una cinta transportadora gigante que lleva aguas ecuatoriales cálidas hacia el norte en la superficie, equilibradas por el flujo frío hacia el sur a gran profundidad. los Meridiano de rotación de inversión del AtlasAMOC, para abreviar, lleva energía térmica al norte a una velocidad equivalente a diez bombas de Hiroshima Cada en segundo lugar Mantiene nuestro clima templado y ligeramente húmedo, lo cual es fundamental para el clima en general.

Una nueva investigación proporciona un contexto importante a largo plazo para las observaciones de los científicos de estas corrientes atlánticas que aportan calor y estabilidad climática a nuestras costas. Con efectos relacionados Durante el próximo siglo. Los cambios en AMOC en el pasado geológico han causado importantes impactos locales y globales, y desde hace varias décadas, los oceanógrafos han estado monitoreando su poder.

La teoría y el modelado computacional predice una disminución constante en la fuerza de AMOC y el servicio de conducción de calor en respuesta a los cambios inducidos por el hombre en las precipitaciones, la escorrentía de los ríos y el derretimiento del hielo marino del Ártico y las capas de hielo de Groenlandia. Además, muestran que AMOC es un clima global ”.Puntos críticosSi se reduce más allá de cierto umbral, actualmente incierto, podría colapsar repentinamente, con enormes implicaciones para nuestras vidas. Basado en datos oceanográficos desde 1871Demostró que de hecho hubo una reducción aproximada del 15% en la fuerza de AMOC.

Pero lo que falta es el contexto a más largo plazo: ¿la degradación actual es parte de un ciclo natural largo o es el resultado de la influencia humana?

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Investigación publicada en Revista de ciencias de la naturaleza de la naturaleza Esta semana proporcionó este contexto. Autores de Irlanda, Alemania y el Reino Unido han demostrado que AMOC es el más débil en cualquier momento en más de 1.000 años. Lo hicieron utilizando un conjunto de 11 diferentes “medidas indirectas” que deducían indirectamente la fuerza de AMOC. Estos agentes incluyen la formación de sedimentos marinos, los anillos de los árboles, la química del hielo y otras medidas extrañas que constituyen el pan y la mantequilla en el campo de la paleobiología.

Por sí solos, cualquier registro de este tipo debe interpretarse con cautela, pero nueve de estos once concesionarios muestran una disminución en la fuerza de AMOC desde fines del siglo XIX, con una debilidad aún mayor desde la década de 1960. Es importante destacar que también mostraron que antes de aproximadamente 1850, el comienzo aproximado de la influencia antropogénica, la fuerza de AMOC había sido relativamente constante desde antes del 400 d.C.

Esto proporciona evidencia de observación crucial que vincula el forzamiento humano con la reducción de la fuerza de AMOC, lo que respalda lo que han sido los modelos climáticos. Aparecen desde hace décadas. Estos mismos modelos también predicen que, con las tasas de emisión actuales, el AMOC puede reducirse a menos de La mitad de su fuerza original Para el 2100. Todavía hay mucha incertidumbre aquí, pero el mensaje es fuerte: las continuas emisiones de gases de efecto invernadero conducirán a un AMOC cada vez más bajo. Afortunadamente, el último Informe especial sobre océanos y criosfera Desde el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático concluyó que todavía es “muy improbable” enfrentar el punto de inflexión en el siglo actual, pero eso no significa que no haya consecuencias a corto plazo.

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Se espera que AMOC obtenga un descuento Clima más frío Generalmente en el Reino Unido y el norte de Europa, con los inviernos y tormentas más intensos también en el Océano Atlántico. Disminución de las precipitaciones de verano y la productividad de los cultivos Y un mayor potencial de fenómenos meteorológicos extremos como la ola de calor del verano europeo de 2015. Los impactos tampoco se limitan a este lado del Atlántico. Aumento del nivel del mar En la costa este de los Estados Unidos, con un aumento concomitante del riesgo de inundaciones y huracanes potencialmente más intensos.

Estos importantes cambios en la circulación oceánica ponen en peligro los ecosistemas y la acuicultura de los que dependemos. Agotamiento de oxígeno marino Y los cambios en la abundancia de las principales especies se correlacionaron con la desaceleración de AMOC, junto con Reducción general En la productividad del Océano Atlántico Norte.

El extremo sur de AMOC alrededor de la Antártida también es motivo de preocupación. El océano global en su conjunto ha absorbido más de El 90% de los humanos son causados ​​por el calentamiento global., Eclipsa por completo los cambios en la temperatura del aire que a todos nos preocupan. El vasto océano que rodea la Antártida es donde La mayor parte de este exceso de calor (y dióxido de carbono) Se inyectó profundamente en el océano, y es Calefacción Y el desarrollo A un ritmo alarmante. Una de las principales áreas de investigación para los oceanólogos como yo es si el océano esencialmente continuaría barriendo las influencias humanas debajo de la alfombra, y qué podría suceder si eso se detuviera.

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Esto no debería ser motivo de desesperación e inacción. Los mismos modelos que predicen una desaceleración de AMOC también muestran que los fuertes recortes de emisiones ahora podrían impulsar una recuperación de AMOC a finales de siglo. La investigación puede reducir la incertidumbre, pero el mensaje es claro: ahora se necesita una acción climática fuerte a nivel gubernamental y de la industria, y es deber de la gente hacer cumplir dicha acción a través de sus billeteras y sus voces.

  • Andrew Meijers es un oceanólogo físico del British Antarctic Survey. Es el subcomandante de la ciencia polar. Océanos Forma equipo y dirige un programa de investigación de orquesta para estudiar la circulación oceánica y su impacto en el clima.

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