Ola tras ola: cómo las imágenes de agua nos ayudaron a entender (y predecir) enfermedades.

Las olas del Atlántico Norte se ven comúnmente en Terranova y Labrador, como las del Cabo Spear. Las olas también nos ayudan a comprender cómo funcionan las epidemias. (Proporcionado por Alec Tsui)

Esta columna es parte de nuestra serie. fin del mundo entoncesdonde la historiadora cultural Ainsley Hawthorne examina los problemas de COVID-19 a través de la lente del pasado.

Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, hemos estado escuchando de los funcionarios de salud pública sobre las oleadas de enfermedades: qué oleada estamos experimentando actualmente y cuántas podemos esperar.

A pesar del amplio uso del término, las «olas» pandémicas son una metáfora del siglo XIX sin una definición científica firme.

Las imágenes de ondas se utilizaron por primera vez para comprender el comportamiento de las enfermedades a mediados del siglo XIX, cuando los gobiernos imperiales británicos comenzaron a recopilar y graficar datos de enfermedades.

Una revisión de los casos de fiebre en las Américas a principios del siglo XIX, Robert Lawson, subinspector general de hospitales del ejército británico, libros: «Parece haber una serie de olas, que se originan en las latitudes del sur, que fluyen hacia el norte o el noroeste respectivamente, provocando fiebre en todos los puntos por donde pasan; y en algunos casos están tan cerca que Canadá se encuentra bajo Una influencia, las Indias Occidentales en el territorio próximo, y una tercera evidente en el Cabo.

Este patrón se ha denominado la «ola pandémica».

Como metáfora, las ondas han tenido el poder de capturar el movimiento de enfermedades infecciosas en el espacio (moviéndose de un lugar a otro como una ola barriendo una playa) y su propagación en el tiempo (conteos de casos que aumentan y disminuyen en una población como olas en una playa). Oceano.

En 1899, cuando una nueva enfermedad se extendió por todo el mundo, la prensa utilizó el concepto de ondas pandémicas para explicarla. Grippe o gripe rusa, como se conocía entonces a la enfermedad, puede ser causada, al igual que el COVID, nuevo coronavirusy progresó en al menos tres incrementos, cada uno con un año de diferencia.

De la descripción a la predicción

Cuando apareció la pandemia de influenza de 1918, las olas habían pasado de una forma de describir el comportamiento pandémico a una forma de predecirlo.

Los funcionarios de salud no solo reconocieron las olas actuales, sino que predijeron el potencial de que la enfermedad regrese en el futuro.

Las pandemias de 1889 y 1918 informaron cómo los científicos modelan las epidemias de enfermedades hasta el día de hoy. Sin embargo, estos brotes, con tres olas cada uno, nunca indicaron que Canadá, dos años después, se encontraría en la sexta ola de COVID-19.

Entonces, ¿qué tan común es experimentar muchas oleadas de enfermedad?

El número de ondas epidémicas puede variar mucho. Algunas enfermedades infecciosas, como el VIH/SIDA, no se propagan en forma de ondas; A veces, otros virus que tienen el potencial de causar olas se expanden en un aumento constante, como lo hizo la influenza en la pandemia de 1968.

En el otro extremo del espectro se encuentran las epidemias a largo plazo que continúan aumentando tras aumento.

Aunque rara vez es noticia en América del Norte, el mundo ha estado sufriendo una pandemia de cólera. Desde 1961.

El cólera, una enfermedad prevenible, continúa matando a cientos de miles de personas cada año, principalmente en áreas del sur global donde las instalaciones sanitarias públicas y el acceso a los servicios médicos son limitados. Según el Grupo de trabajo mundial sobre el control del cóleraUn mapa del cólera es básicamente lo mismo que un mapa de la pobreza.

Durante los 60 años de esta epidemia, el cólera se ha vuelto a propagar en África al menos 11 vecescausando brotes localizados; en otras palabras, África ha experimentado al menos 11 oleadas de cólera.

¿Qué es exactamente una ola?

Las ondas suelen ser específicas de una región de esta manera, lo que dificulta ponerse de acuerdo sobre un número único de ondas de suscriptores en todo el mundo. Incluso cuando se trata de COVID, no existe un consenso internacional sobre cuántas oleadas de enfermedades han barrido el mundo.

Nuestro país está en su sexta ola, mientras que India está entrando en la cuarta y Sudáfrica se está preparando para la quinta, dice la Dra. Theresa Tam, directora de salud pública de Canadá.

Al final, a pesar de la larga historia del término, no existe una definición científica estricta de una ola pandémica. Esto hace que el número de olas en cualquier pandemia sea en gran medida una cuestión de interpretación.

Puede sonar como si las ondas tuvieran que estar asociadas con algo biológico, como nuevas variables, pero en la práctica, la palabra simplemente se refiere a un aumento repentino en las tasas de infección después de períodos de bajo número de casos, que puede ser causado por una variedad de factores

Después de todo, como dijo David S. Jones, profesor de historia científica en la Universidad de Harvard, PonloEl impacto de una pandemia depende de la interacción entre el patógeno y la comunidad.

El comportamiento humano tiene tanta o más influencia en la transmisión de enfermedades que el efecto de las mutaciones en el propio patógeno. Pasar más tiempo en el interior debido al clima invernal o socializar con grupos más grandes de personas durante las vacaciones puede provocar nuevas oleadas de infección, ya que permite que resurja un virus que aún circula a un nivel bajo en la comunidad.

un estudio Mostrar que las formas menos contagiosas de la enfermedad en realidad pueden precipitar nuevas oleadas porque nos sentimos menos vulnerables y tomamos menos medidas para protegernos.

Debido a la ambigüedad del concepto, los investigadores están divididos sobre si la teoría de las ondas es una forma útil de comprender las enfermedades epidémicas.

Algunos tratan de crear definición consistente Desde las olas de la pandemia hasta ayudar a los profesionales de la salud y a los legisladores a comunicarse con mayor claridad, mientras que a otros les encanta Jones y su compañero Stefan Helmreichprofesor de antropología en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, advierte que confiar en las formas de onda podría «difuminar la complejidad de la epidemia».

Si el término «ola» continúa siendo ampliamente utilizado por los funcionarios de salud, es probable que se deba a la practicidad más que a la precisión. A medida que nos montamos en la ola actual de COVID, debemos tener en cuenta que el lenguaje de las epidemias se debe tanto a la experiencia social como a la patología.

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