Reanimado por Xavi, el Barcelona recibe al Sevilla en el segundo puesto de la Liga

BARCELONA, España (AP) – Cuando Xavi Hernández regresó como entrenador del Barcelona hace cuatro meses, fue el equipo el que lo ayudó a alcanzar la grandeza como jugador que lucha por la victoria sobre sus más humildes competidores.

Después de un comienzo difícil, Xavi ahora ha vuelto a poner al Barcelona en juego como aspirante al título después de una serie de grandes victorias que culminaron con una victoria por 4-0 sobre el Real Madrid antes de una pausa internacional de dos semanas.

Barcelona fue séptimo, a 16 puntos del líder de La Liga, Madrid, a principios de diciembre después de perder 1-0 ante Real Betis, el único revés en la liga con Xavi. Desde entonces, el Barcelona lleva 12 partidos sin perder (nueve victorias y tres empates) y ha ganado cinco partidos consecutivos de Liga con un total de 18-2.

Barcelona sigue a 12 puntos del Real Madrid. Pero una victoria sobre el segundo clasificado Sevilla en el Camp Nou el domingo los empataría a puntos con el equipo andaluz. El Barcelona también tiene más juego que sus rivales ligueros.

«Todavía tenemos esperanza (de ganar el título) y sobreviviremos hasta el final», dijo el miércoles el centrocampista del Barcelona Sergio Busquets a la radio catalana RAC1. «Tendremos que ganar nuestros partidos y ver qué pasa. Estamos en un muy buen camino. Esta es la mentalidad que necesitamos para mantener vivas nuestras posibilidades».

Barcelona recibe al Sevilla que va al tobogán. Ha empatado en siete de sus últimos nueve partidos ligueros, además de estar eliminado de la Liga Europea. Esta carrera decepcionante se produjo después de que el club trajera a Anthony Martial y Tecateto Corona en la última ventana de transferencia con el objetivo de desafiar al Real Madrid por el título español.

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Mientras tanto, el Barcelona está cosechando los frutos de un intento muy exitoso de reforzar su ataque en enero con las adquisiciones de Pierre-Emerick Aubameyang, Ferran Torres y Adama Traore. Aubameyang anotó nueve goles en solo 11 partidos, incluidos dos en la victoria sobre el Madrid en el Santiago Bernabéu. Torres también anotó contra el Madrid para elevar su cuenta a seis goles desde su regreso a España.

Su llegada dio a Xavi el broche de oro que necesitaba desesperadamente el centro del campo del Barcelona. Barcelona hizo múltiples ofertas de cuatro goles, incluyendo «El Clásico» y victorias sobre Atlético de Madrid, Athletic de Bilbao, Valencia y Osasuna.

Si bien Xavi se ha beneficiado del regreso de Ousmane Dembele y Pedri González, quienes se lesionaron a principios de temporada, Busquets atribuye a su entrenador gran parte de la transformación que ha hecho el equipo desde que reemplazó a Ronaldo Koeman..

Busquets dijo que Xavi había insistido en que el Barcelona volviera a jugar con la misma precisión en los pases y presión intensa que su predecesor Pep Guardiola y Luis Enrique usaron para guiar al equipo a ganar varios títulos de la Liga de Campeones.

«Creo que las cosas (antes) no se hacían de la mejor manera. Los entrenadores que estaban aquí sacaron sus propias ideas. Xavi es una continuación de entrenadores como Pep (Guardiola) y Luis Enrique». Trabajó mucho, sobre todo. al principio. No fue fácil. Había muchos jugadores que no conocían este estilo de juego. Requirió mucho trabajo, mucho entrenamiento, ver videos, tratar de mejorar”.

El partido masculino llega después de que el Camp Nou batiera un récord de asistencia a un partido de fútbol femenino El miércoles, 91.553 espectadores vieron cómo el Barcelona vencía al Real Madrid por 5-2 en la Champions League.

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El Real Madrid visitará el sábado al Celta de Vigo con el objetivo de dejar atrás la derrota ante el Barcelona antes de visitar al Chelsea en los cuartos de final de la Liga de Campeones la próxima semana.

El técnico del Real Madrid, Carlo Ancelotti, se perderá el partido en el noroeste de Vigo tras dar positivo por COVID-19 el miércoles. Eden Hazard también está infrautilizado, ya que se está recuperando de la extracción de un plato de su pierna derecha.

El Real Madrid perdió al máximo goleador Karim Benzema ante el Barcelona después de que se lesionara la pierna izquierda hace unas tres semanas. Entrenaba individualmente los miércoles. Con un viaje a Stamford Bridge el 6 de abril a la vista, Ancelotti puede verse tentado a darle a Benzema un descanso adicional incluso si puede jugar.

El Atlético mejorado también podría alcanzar al Sevilla este fin de semana. El equipo recibe al Alavés el sábado y luego visitará al Manchester City el 5 de abril en la Liga de Campeones.

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