Un estudio dice que el sistema de corrientes del Océano Atlántico puede colapsar

Una interrupción repentina de las corrientes del Atlántico, que podría congelar grandes partes de Europa, parece más probable y más cercana que nunca, a medida que una nueva y compleja simulación por computadora encuentra un punto de inflexión «similar a un acantilado» que se avecina en el futuro.

Un nuevo estudio publicado en la revista Science Advances descubrió el viernes que el tan esperado escenario de pesadilla, desencadenado por el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia debido al calentamiento global, aún está a al menos décadas de distancia, si no más, pero tal vez no a los siglos que alguna vez estuvo. pareció. . El estudio, el primero de su tipo que utiliza simulaciones complejas e incluye múltiples parámetros, utiliza una medida clave para rastrear la fuerza de la circulación oceánica global, que se está desacelerando.

Un colapso de la corriente (llamada Circulación de Vuelco del Atlántico o AMOC) cambiaría el clima en todo el mundo porque significaría apagar una de las principales fuerzas climáticas y oceánicas del planeta. Esto hará que las temperaturas en el noroeste de Europa bajen entre 9 y 27 grados (5 a 15 grados Celsius) a lo largo de décadas, expandirá el hielo del Ártico más al sur, se calentará más en el hemisferio sur y cambiará los patrones globales de precipitación, y perturbará la región del Amazonas. que es la región en la que vive la región. Dijo el estudio. Otros científicos dijeron que eso sería un desastre que podría causar escasez de alimentos y agua en todo el mundo.

«Nos estamos acercando (al colapso), pero no estamos seguros de qué tan cerca estamos», dijo el autor principal del estudio, Rene van Westen, científico climático y oceanógrafo de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos. «Nos dirigimos hacia un punto de inflexión».

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La probabilidad de que ocurra esta catástrofe climática global, ficticia en la película El día después de mañana, es “la pregunta del millón, que lamentablemente no podemos responder en este momento”, dijo Van Westen. Dijo que probablemente sucedería un siglo después, pero que aún podría suceder durante su vida. Acaba de cumplir treinta años.

«También depende del ritmo del cambio climático que nosotros, como seres humanos, estemos provocando», dijo Van Westen.

Los estudios han demostrado que la AMOC se ralentiza, pero el problema es un colapso total o un cierre. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas, un grupo de cientos de científicos que proporciona actualizaciones oficiales periódicas sobre el calentamiento global, dijo que tenía una confianza moderada en que no habría un colapso antes de 2100 y, en general, minimizó los escenarios de desastre. Pero Van Westen, varios científicos externos y un estudio realizado el año pasado dicen que eso puede no ser cierto.

Stefan Rahmstorf, jefe de análisis de sistemas terrestres en el Instituto de Investigación Climática de Potsdam, en Alemania, no participó en la investigación, pero la calificó como «un avance importante en la ciencia de la estabilidad de AMOC».

«El nuevo estudio aumenta significativamente la creciente preocupación sobre el colapso de AMOC en un futuro no muy lejano», dijo Rahmstorf en un correo electrónico. «Ignoraremos esto bajo nuestro propio riesgo».

Tim Linton, científico climático de la Universidad de Exeter, que tampoco forma parte de la investigación, dijo que el nuevo estudio le preocupa más el colapso.

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Un colapso de la AMOC causaría numerosas ondas en todo el clima global que son «tan repentinas y severas que sería casi imposible adaptarse en algunos lugares», dijo Linton.

Hay indicios de que el AMOC colapsó en el pasado, pero sigue siendo incierto cuándo y cómo cambiará en el futuro, dijo Wei Cheng, oceanógrafo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU., que no formó parte de la investigación.

AMOC es parte de una compleja cinta transportadora global de corrientes oceánicas que mueven diferentes niveles de sal y agua cálida alrededor del mundo a diferentes profundidades en patrones que ayudan a regular la temperatura de la Tierra, absorber dióxido de carbono y alimentar el ciclo del agua, según la NASA.

Cuando la AMOC cierra, hay menos intercambio de calor en todo el mundo, «y eso realmente afecta duramente a Europa», dijo Van Westen.

Durante miles de años, los océanos de la Tierra han dependido de un sistema de circulación que actúa como una cinta transportadora. Todavía continúa pero se está desacelerando.

El accionamiento de esta cinta transportadora se encuentra frente a la costa de Groenlandia, donde fluye más agua dulce hacia el Océano Atlántico Norte y, debido al cambio climático, se derrite más hielo, lo que ralentiza todo, dijo Van Westen. En el sistema actual, aguas más frías y profundas se mueven hacia el sur a través de América y luego hacia el este a través de África. Mientras tanto, aguas oceánicas más cálidas y saladas, provenientes de los océanos Pacífico e Índico, fluyen a través del extremo sur de África, se desvían hacia Florida y sus alrededores y continúan por la costa este de los Estados Unidos hasta Groenlandia.

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El equipo holandés simuló 2.200 años de su flujo, añadiendo lo que le hace el cambio climático causado por el hombre. Después de 1.750 años, descubrieron un «colapso repentino de la AMOC», pero hasta ahora no han podido traducir esta línea de tiempo simulada al futuro real de la Tierra. La clave para monitorear lo que está sucediendo es la compleja medición del flujo alrededor de la punta de África. Cuanto más negativa sea esta medición, más lento funcionará el AMOC.

«Este valor se vuelve más negativo con el cambio climático», dijo Van Westen. Agregó que cuando se llega a cierto punto, no significa una parada gradual, sino algo “como un abismo”.

Joel Hirschi, jefe del departamento del Centro Oceanográfico Nacional del Reino Unido, dijo que el mundo debería estar alerta ante la posibilidad de que el AMOC colapse. Pero dijo que había una prioridad global más amplia.

«Para mí, el rápido aumento de las temperaturas que hemos visto en los últimos años y las temperaturas extremas asociadas son una preocupación más apremiante que el cierre de AMOC», dijo Hershey. «El aumento de las temperaturas no es hipotético, pero ya está ocurriendo y afecta a la sociedad».

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