Una historia de dos incendios forestales: lecciones del abrasador verano de Europa

(Bloomberg) –

Creció en Cataluña, a orillas del Mediterráneo, lo que significa paseos en bicicleta accidentados, largas siestas y muchos recuerdos del incendio.

Algunas son buenas, como saltar por encima de las hogueras mientras celebramos el solsticio de verano, o provocar monstruos y demonios que escupen fuego en los festivales locales. Otros, menos: el espantoso respiro de un enorme incendio que se acerca a un pueblo. Una noche de agosto, mi padre se ofreció como voluntario para ayudar a los bomberos a apagar las brasas armado con un par de guantes y un cartón de leche para limpiar su garganta de humo y cenizas.

El fuego y el Mediterráneo son inseparables. Ha sido así durante más de 2000 años. Versos sobre el fuego que ataca los densos bosques en la Ilíada de Homero. Los comerciantes griegos nombraron la cordillera de los Pirineos después de las llamas que vieron quemando la parte superior de sus barcos.

Es tentador descartar los incendios de este verano como más de lo mismo. Después de todo, algunos podrían decir, nuestro querido Old Med ha estado ardiendo desde que la humanidad puede recordar.

Pero eso estaria mal. Muchos de los incendios que vieron los griegos fueron encendidos por agricultores que sabían cómo administrar los bosques. El Mediterráneo es hoy más cálido y seco. Mucha gente ha abandonado las zonas rurales hacia las ciudades, dejando los bosques y los arbustos como un rayo.

«Hubo un momento en que hubo muchos incendios en el paisaje, pero no fue un desastre porque la gente lo sintió. Pudieron manejarlo mejor porque lo entendieron mejor», dijo Alexander Heald, experto en jefe de la Instituto Forestal Europeo. En ese momento, y un incendio diferente «.

READ  Raffaello Rossi Primavera-Verano 2022

Los científicos están más seguros que nunca de que el cambio climático provocado por el hombre hará que el mar Mediterráneo sea más vulnerable a incendios catastróficos. Incluso si podemos reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero, las temperaturas seguirán aumentando durante las próximas décadas.

No tenemos más remedio que enfrentar las llamas. Dos incendios de este verano contienen lecciones sobre cómo hacerlo y los peligros de no hacerlo bien.

El 14 de agosto, un automóvil se averió al costado de una carretera en la provincia española de Ávila. Su motor se incendió poco después. Las llamas estallaron en el peor momento posible, en el día más caluroso de una ola de calor récord que puso los termómetros en muchas partes de España muy por encima de los 40 grados Celsius (104 grados Fahrenheit).

Los fuertes vientos encendieron los incendios que se extendieron rápidamente sobre la vegetación seca, arrasando 22.000 hectáreas y convirtiéndola en la más grande de la región de Castilla y León en al menos cinco décadas. Aproximadamente 1.000 personas fueron evacuadas. El gobierno ha desplegado cerca de 200 soldados de una unidad militar que se especializa en emergencias, junto con cientos de bomberos.

No solo arrojaron agua a las llamas. No había cortafuegos para contener los incendios, por lo que utilizaron maquinaria pesada para abrir grandes trincheras. Alrededor de las áreas urbanas, equipos de expertos encendieron los llamados incendios técnicos, utilizando la quema controlada de la vegetación circundante para detener el avance de los incendios forestales.

El Equipo Español de Asesoramiento y Evaluación de Incendios Forestales, también conocido como FAST, se ha desplegado por primera vez en la historia. El grupo de seis bomberos trabajó desde un puesto de mando en tierra para asesorar a los funcionarios sobre cómo atacar el incendio.

READ  "En el futuro, nuestra actividad de consultoría con los clientes jugará un papel fundamental"

“Cuando hay un gran incendio, hay mucho ruido, muchos recursos con los que hay que lidiar al mismo tiempo, lo que a veces es secundario al control de incendios forestales”, dijo Elena Hernández, gerente de servicio de Spanish Forest. Servicio de Bomberos. «Estos expertos conocen la dinámica de los incendios forestales y cómo identificar debilidades, oportunidades y áreas críticas que ayudarán a apagar los incendios».

Las cosas no salieron bien en Argelia, donde los incendios comenzaron a arder el 9 de agosto. Dos días después, las autoridades emitieron una advertencia de ola de calor, advirtiendo sobre temperaturas de hasta 47 grados centígrados y fuertes vientos. Se descubrieron al menos 70 incendios durante la semana siguiente, la mayoría de ellos en Kabylie.

El domo termal del norte de África tomó por sorpresa al gobierno argelino y estaba mal equipado, sin hidroalas para usar. Los funcionarios se negaron a ayudar a otros países, incluidos Francia, Marruecos y Túnez. Los dos últimos también sufrieron graves incendios forestales este verano, pero hasta ahora no han informado de muertes.

El primer paso de Argelia fue enviar al ejército: las imágenes en las redes sociales mostraban a soldados equipados con palas y ametralladoras. Armados con cubos y ramas de árboles, los ciudadanos voluntarios saltaron al rescate.

Los incendios estallaron en un área de 89.000 hectáreas y mataron al menos a 90 personas, una cuarta parte de las cuales eran soldados del ejército.

«Fue un error humano y una falta de preparación y entrenamiento lo que causó esta pérdida de vidas», dijo Held. «Los soldados fueron enviados a un terreno muy difícil, con un clima muy difícil, sin ningún entrenamiento y sin la supervisión de nadie con experiencia en comportamiento feroz».

READ  BlackRock Institutional Company NA - iShares MSCI Spain ETF (EWP) gana un 0,14% en operaciones ligeras el 13 de octubre

Las autoridades culparon a los pirómanos y arrestaron a 22 personas. En un terrible giro de los acontecimientos, un joven llamado Jamal bin Ismail es ejecutado por una turba que lo acusa de prender fuego. Más tarde resultó ser un artista, activista social y bombero voluntario.

Los trágicos efectos de los incendios, junto con los videos virales de la muerte de Ben Ismail, han desestabilizado al régimen argelino, ya asediado por tensiones políticas y una economía deprimida.

«Tienes que estar preparado, tener los recursos, la habilidad y el conocimiento», dijo Held. «Pero como en California y Australia, hay que entender que llega un punto en el que estos incendios están fuera de control en términos de intensidad y números».

Los expertos dicen que la clave es no llegar a ese punto sin retorno. La única forma de hacerlo es implementar técnicas de manejo de la tierra y los bosques antes de que estalle el incendio.

«Tenemos que aceptar que tenemos que vivir con incendios forestales y tenemos que adaptar nuestro estilo de vida», dijo Hernández. «Necesitamos trabajar en la creación de comunidades y paisajes resilientes que sepan cómo reaccionar cuando hay un incendio forestal».

Laura Millan escribe el boletín Climate Report sobre el efecto del calentamiento global.

© 2021 Bloomberg LB

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *