EE. UU. está tomando «medidas extraordinarias» para evitar el incumplimiento a medida que llega el techo de la deuda

Ha comenzado la cuenta regresiva para un posible incumplimiento del gobierno de EE. UU., y los desacuerdos entre el presidente Joe Biden y los republicanos de la Cámara están generando preocupaciones sobre si EE. UU. puede evitar una posible crisis económica.

El Departamento del Tesoro dijo el jueves en una carta a los líderes del Congreso que ha comenzado a tomar «medidas extraordinarias» mientras el gobierno lidia con su capacidad legal de endeudamiento de 38,381 billones de dólares. Un techo impuesto artificialmente, el techo de la deuda se ha multiplicado por 80 desde la década de 1960.

Los mercados permanecen tranquilos hasta el momento, dado que el gobierno puede depender temporalmente de los ajustes contables para permanecer abierto y cualquier amenaza a la economía estará a varios meses de distancia. Incluso muchos analistas preocupados asumieron que habría un trato.

Pero este momento en particular parece más tenso que los roces anteriores con el límite de la deuda debido a las amplias diferencias entre Biden y el presidente entrante de la Cámara, Kevin McCarthy, quien preside un turbulento grupo republicano.

Estas diferencias aumentan el riesgo de que el gobierno incumpla sus compromisos por razones políticas. Esto podría agitar los mercados financieros y hundir a la economía más grande del mundo en una recesión totalmente prevenible.

Biden y McCarthy, republicano por California, tienen varios meses para llegar a un acuerdo por el que el Departamento del Tesoro imponga «medidas extraordinarias» para mantener el gobierno en funcionamiento al menos hasta junio. Pero años de intensa animosidad partidista han dado lugar a un conjunto de demandas conflictivas que ponen en peligro la capacidad de los legisladores para trabajar juntos sobre la base de un deber esencial.

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Biden insiste en un aumento «limpio» del límite de la deuda para que se puedan mantener los compromisos fiscales actuales y se niega incluso a iniciar conversaciones con los republicanos. McCarthy aboga por negociaciones que cree que conducirán a recortes de gastos. No está claro cuánto quiere recortar y si sus compañeros republicanos apoyarán algún acuerdo después de un comienzo difícil del nuevo Congreso que requirió 15 rondas de votación para elegir a McCarthy como presidente.

Cuando se le preguntó dos veces el miércoles si había evidencia de que los republicanos de la Cámara podrían garantizar que el gobierno evitaría el incumplimiento, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karen Jean-Pierre, dijo que era su «responsabilidad constitucional» proteger la fe y el crédito de Estados Unidos. No dijo si la Casa Blanca había visto, en este punto, señales de que el incumplimiento estaba fuera de la mesa.

«No negociaremos al respecto», dijo Jean-Pierre. «Deberían sentirse responsables».

McCarthy dijo que Biden necesita reconocer las realidades políticas que vienen con un gobierno dividido. El orador equipara el techo de la deuda con el límite de la tarjeta de crédito y pide un nivel de restricción fiscal que no se vio bajo el presidente Donald Trump, un republicano que en 2019 firmó una suspensión bipartidista del techo de la deuda.

«¿Por qué crear una crisis sobre esto?» McCarthy dijo esta semana. «Quiero decir, tenemos un Senado republicano, un Senado demócrata. Tenemos al presidente allí. Creo que es presuntuoso decir: ‘Oh, no vamos a negociar casi nada’, especialmente cuando se trata de financiamiento».

El líder republicano de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, a la izquierda, y el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, se preparan para una batalla por el techo de la deuda. (Kevin LaMarque/Reuters)

Cualquier acuerdo debe ser aprobado por el Senado dirigido por los demócratas. Muchos legisladores demócratas cuestionan la capacidad de trabajar con republicanos alineados con el movimiento Make America Great Again de Trump. El movimiento MAGA alegó que las elecciones de 2020 que perdió Trump fueron amañadas, una mentira que contribuyó a la insurrección del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de EE. UU.

“No debería haber arriesgado con el límite de la deuda”, dijo el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer. «Es imprudente que el presidente McCarthy y los republicanos de MAGA intenten usar la plena fe y el crédito de los Estados Unidos como moneda de cambio política».

Están en marcha «medidas extraordinarias»

Para mantener abierto el gobierno, el Departamento del Tesoro llevó a cabo el jueves una serie de maniobras contables que suspenderían las contribuciones y reembolsarían las inversiones a los fondos de pensión y atención médica para los empleados del gobierno, lo que le daría al gobierno suficiente espacio fiscal para afrontar su día. Gastos diarios hasta junio aproximadamente.

Se desconoce qué sucede si se agotan estas medidas sin un acuerdo de límite de deuda. Un incumplimiento prolongado podría ser devastador, con el colapso de los mercados y despidos de pánico si se evapora la confianza en una piedra angular de la economía global, señala el Tesoro de EE. UU.

Los analistas del Bank of America advirtieron en un informe la semana pasada que «existe un alto grado de incertidumbre sobre la velocidad y la magnitud del daño a la economía estadounidense».

El desafío principal es que el gobierno tendrá que equilibrar sus libros diariamente si no tiene la capacidad de emitir deuda. Si el gobierno no puede emitir deuda, tendrá que imponer recortes de igual magnitud sobre una base anual del 5 por ciento de la economía estadounidense total. Los analistas dicen que su conclusión es que EE. UU. evita el incumplimiento.

Aún así, si los enfrentamientos pasados ​​​​por el techo de la deuda como el de 2011 sirven de guía, Washington podría estar en un estado nervioso de animación suspendida con poco progreso hasta la «fecha límite», la fecha límite cuando se agotan las «medidas extraordinarias» del Tesoro. .

A diferencia de la confrontación en 2011, la Reserva Federal está aumentando activamente las tasas de interés para reducir la inflación y está renovando sus tenencias de deuda estadounidense, lo que significa que los temores de recesión ya han aumentado entre consumidores, empresas e inversores.

Los funcionarios de la administración de Biden dijeron que no darían prioridad a los pagos a los tenedores de bonos si el estado pasa el «décimo plazo» sin un acuerdo. A lo largo de los años, los funcionarios han considerado esta opción de emergencia, que los funcionarios del Tesoro de toda la administración han dicho que no es práctica debido al sistema de pagos del gobierno.

«Hasta cierto punto, las ‘medidas extraordinarias’ son el plan de apoyo, y una vez que esas medidas se han agotado, el siguiente paso es un gran signo de interrogación», escribieron los economistas de Wells Fargo en un análisis el jueves.

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